A causa de celulares y tablets, tres de cada 10 adolescentes sufrirán miopía en 2020

Los especialistas sugieren alternar el uso de dispositivos con juegos y deportes al aire libre

19 Feb 2018
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DESVENTAJAS DE LA TECNOLOGÍA. El abuso de las pantallas azules de la televisión, la computadora o el celular perjudica la vista y obliga a cuidarse.

“Antes, los niños estaban expuestos únicamente a la luz azul producida por el televisor, pero ahora están enfrentados a un mundo multipantalla. Los ojos tienen una exigencia para la que no están preparados, pues los usuarios alternan entre la computadora, el celular y la tablet”, advirtió el director del Instituto de la Visión de Buenos Aires, Omar López Mato, en un artículo que reproduce Télam.

El especialista precisó que en el Instituto se reciben cada año más consultas de padres preocupados porque niños y adolescentes padecen molestias y problemas que están directamente relacionados a la exposición a pantallas.

Estadísticas

“Los problemas de miopía (defecto refractivo que dificulta la visión de lejos) en niños son cada vez más graves en el mundo. Un estudio realizado en 2009 ya indicaba que la proporción de personas de entre 12 y 54 años que sufrían de miopía entre 1999 y 2004 (41,6%) era muy superior a las que había en 1971-1972 (25%)”, detalló.

Y continuó: “Esas conclusiones se agravan en diversos países asiáticos, donde las tasas de miopía son también muy preocupantes. En países del extremo oriente, donde la incidencia rondaba el 40%, subió al 80% en menos de 20 años.

“Esta patología se produce por un aumento del reflejo de acomodación /convergencia y su acción sobre el músculo ciliar, fenómeno que facilita el aumento del largo del globo ocular y, por lo tanto, de la miopía”, detalló.

Advertencia

El oftalmólogo destacó que según el Colegio Nacional de Ópticos-Optometristas (CNOO), el 33% de los adolescentes tendrán miopía para 2020 como consecuencia de la utilización inadecuada de teléfonos móviles y tablets”.

Mato recordó que un estudio realizado en 2015 por la pediatra estadounidense Ruth Milanaik reveló que el 58% de los chicos menores de dos años había utilizado un dispositivo móvil.

Asimismo, el psicólogo y neurofisiólogo del comportamiento estadounidense Aric Sigman publicó en 2012 un trabajo que estimaba que los pequeños pasarían 360 días pegados a las pantallas antes de cumplir los siete años.

Como ciertos mecanismos cerebrales de autocontrol en los niños aún no están maduros, son más vulnerables al desarrollo de adicciones.

“En la Universidad de Córdoba se detectó que uno de cada cuatro usuarios de tecnología realiza un uso abusivo. Estamos criando individuos acostumbrados a la gratificación inmediata con sólo apretar un botón”, resaltó López Mato.

Ventajas cognitivas

“Pero tranquilos, no todas son contras: en la Universidad de Wisconsin demostraron que los niños mayores de dos años con exposición a programas apropiados para su edad presentan ventajas cognitivas sobre los que no tuvieron esa oportunidad”, aseguró.

El especialista sugirió alternar el uso de pantallas con ejercicios, juegos y deportes al aire libre que sirven para combatir la obesidad y el sedentarismo, que van de la mano con la evolución de la miopía.

También la Academia Americana de Oftalmología brinda una serie de consejos para cuidar los ojos, como descansar la vista cada 20 minutos (mirando un objeto lejano y parpadeando varias veces durante 20 segundos) y evitar el exceso de aire acondicionado y estufas para que no se resequen.

La Academia Americana de Pediatría recomienda poner límites a la actividad frente a las pantallas y evitar los dispositivos lumínicos antes de dormir.

También aconsejan realizar consultas oftalmológicas periódicas para detectar a tiempo la ambliopía (ojo perezoso) y miopía, que puede tratarse para frenar el alargamiento del ojo.

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