Llega a Tucumán uno de los paleontólogos que más especies de dinosaurios descubrió en el mundo

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JOSÉ BONAPARTE. El científico posa en un museo. GENTILEZA FUNDACIÓN MIGUEL LILLO

José Bonaparte dará una conferencia mañana en la Fundación Miguel Lillo.

19 Abr 2018

José Bonaparte apenas terminó la primaria. Trabajó como peón de albañil, vendió nafta, fue carpintero y hasta manejó camiones. Recuerda también que a los 16 años, mientras trabajaba en una estación de servicio, iba mucho a la Iglesia para participar de las reuniones de la Juventud Católica Obrera y le llamó la atención el adoctrinamiento. Eso disparó un cuestionamiento y ese cuestionamiento lo llevó hasta el libro de Darwin "El origen de las especies". Esta obra lo marcó y lo hizo interesarse por el pasado. Tanto se interesó que a los 19 años ya había desentarrado varios fósiles de las barrancas de los ríos. Fue entonces cuando fundó –con un puñado de amigos– el Museo de Ciencias Naturales Carlos Ameghino, en Mercedes (Buenos Aires).

Este maestro -paradigma del autodidactismo- que pese a ser rosarino y vivir en Mercedes, estuvo cerca de 20 años en Tucumán trabajando en el Lillo, descubrió nada menos que el Argentinosaurus, el dinosaurio hervíboro más grande hallado en América del Sur.

Además, es el paleontólogo contemporáneo que más dinosaurios descubrió en el mundo (23 especies). La Fundación Miguel Lillo lo recibirá para que dicte la conferencia "El origen de los mamíferos", tema que -según sus propias palabras- es el que más lo apasionó en los últimos 20 años.

La cita (abierta al público) es mañana a las 11 en el microcine de la institución (Miguel Lillo 251).

Su huella en Tucumán

Tras muchos años de estudio y trabajo que le valieron reconocimiento mundial en el ámbito científico, en 1959 se incorporó al Instituto Miguel Lillo de la Universidad Nacional de Tucumán, donde fue profesor titular de Paleozoología y director de la Sección de Paleovertebrados.

Bajo su dirección, esta sección alcanzó una jerarquía notable, no sólo por los materiales que se reunieron sino también por los numerosos trabajos que se publicaron. En 1974 dicha casa de altos estudios le otorgó, previa consulta internacional, el título de doctor honoris causa.

En el año 1978 decidió dejar el Instituto Miguel Lillo y trasladarse a la ciudad de Buenos Aires para tomar la dirección de la Sección de Paleontología de Vertebrados del Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia (MACN). Llegó a investigador superior en el Conicet, publicó 150 artículos de investigación y 6 libros. Fue becado por la National Geographic. En 2008 lo premió la Society of Vertebrate Paleontology de EE.UU.

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