Hallan un cóndor que vivió hace 30.000 años

Los restos aparecieron en la Provincia de Buenos Aires. Enorme y cazador.

18 Oct 2017

Los restos de una especie de cóndor de 30.000 años de antigüedad, al que bautizaron Emperador de Las Pampas, fueron hallados por investigadores del Museo Argentino de Ciencias Naturales (MACN) y del Conicet en una excavación en el partido bonaerense de Marcos Paz, a 34 kilómetros de la Capital Federal.

“Este hallazgo es único no sólo para la provincia de Buenos Aires sino para toda Argentina, porque es la primera vez que se encuentra un ejemplar tan bien preservado de un cóndor extinto y del que, hasta ahora, se desconocía su existencia”, explicó el paleontólogo Federico Agnolin a la Agencia CTyS, de la Universidad Nacional de La Matanza (UNLaM),

Señaló que este linaje de cóndores hasta ahora desconocido superaba los 2,50 metros con sus alas abiertas y tenía garras más fuertes que el actual, por lo que los paleontólogos creen que podría cazar a sus presas. “Su nombre significa algo así como buitre emperador de las Pampas”, indicó Agnolin, autor principal del estudio que se publicará en la Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales.

Los investigadores determinaron que esta ave tenía una particular capacidad para abrir y cerrar sus garras. “Un hueso del miembro posterior nos muestra que las inserciones de los músculos eran mucho mayores a la de los cóndores actuales”, apuntó Agnolin

En la actualidad, los cóndores se alimentan solamente de carroña, mientras que el Emperador de las Pampas debió haber cazado pequeños vertebrados como roedores, reptiles y patos.

Los investigadores sostienen que las aves carroñeras eran más comunes. Su proceso de extinción quedó registrado en los sedimentos de la cantera de Marcos Paz, ubicada a unos 150 metros de la ruta 3. “Hace 10.000 años se produjeron grandes cambios climáticos que provocaron que la fauna estuviera en retracción. Cuando llegó el hombre, comenzó a cazar esas enormes bestias, y ese fue el puntapié inicial para hacerlas desaparecer”, agregó Agnolin.

El paleontólogo Federico Brissón Egli, coautor del estudio, subrayó: “lo más importante de este yacimiento es que, además de encontrar fósiles de animales de gran tamaño, también se encuentran restos de de microvertebrados, de aves, de lagartos, de peces, que es mucho más difícil que se preserven a través del tiempo”. (Télam)

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