Siete puntos para entender por qué la variante Delta es la más contagiosa - LA GACETA Tucumán

Siete puntos para entender por qué la variante Delta es la más contagiosa

Expertos señalan que será crucial completar esquemas de vacunación para disminuir su impacto en la población.

13 Oct 2021
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EFECTOS. Las vacunas ayudarán a disminuir los síntomas y la gravedad de los cuadros de coronavirus por Delta. ARCHIVO

Detectada a lo largo del año en más de 100 países en todo el mundo, la variante Delta del coronavirus se convertirá en la variante dominante en los próximos meses y, en nuestra provincia, se confirmó la transmisión comunitaria.

Altamente contagiosa, esta variante está provocando nuevos brotes en algunos países, que las llamaron tercera y cuarta ola, particularmente entre las personas no vacunadas. Incluso, hay gobiernos que reforzaron la inmunización de su población con una tercera dosis.

1- ¿Qué es la variante delta y en qué se diferencia de otras variantes?

Los virus mutan todo el tiempo y la mayoría de los cambios son intrascendentes. Pero hay alteraciones que pueden hacer que la enfermedad sea más infecciosa o peligrosa, y estas son las mutaciones que tienden a dominar.

Actualmente hay miles de variantes del virus que causa la covid-19 circulando en el mundo. En el caso de la Delta -o B.1.617.2-, que fue identificada por primera vez en India en diciembre de 2020, el virus experimentó cambios genéticos que le permitieron una mayor transmisibilidad.

Datos publicados por el gobierno británico, por ejemplo, indican que la Delta es entre 40 y 60% más transmisible que la variante Alfa (detectada en Inglaterra) y casi dos veces más transmisible que la cepa original del SARS-CoV-2 identificada en Wuhan, China.

Una de las transformaciones que le ha permitido propagarse con más facilidad es la que ha experimentado en su proteína S, o espiga, la parte con la cual se adhiere a las células humanas.

2. ¿Por qué es tan contagiosa?

Además de la mayor eficiencia del virus para transmitirse, hay otros factores que han influido en su rápida propagación. Una de las razones fue su capacidad para burlar los controles fronterizos y las medidas de cuarentena. También ha influido el relajamiento de las restricciones, la "fatiga" del distanciamiento social, que muchas personas están experimentando alrededor del mundo, y el retiro, en muchos países, de las medidas de control para evitar los contagios, como el uso de barbijos en espacios públicos y en lugares cerrados.

3. ¿Cuáles son los síntomas?

En Reino Unido, donde la variante delta fue dominante en junio pasado, los síntomas más comunes eran dolor de cabeza, dolor de garganta y secreción nasal.

El profesor Tim Spector, epidemiólogo del King's College de Londres y que dirige el llamado Estudio de Síntomas Zoe Covid, citado por BBC Mundo, explica que las personas más jóvenes que contraen la variante delta pueden sentirse "más como si tuvieran un resfriado fuerte".

Según el experto, los síntomas clásicos de la Covid-19, que incluyen tos, fiebre y pérdida de olfato o gusto, son menos comunes con la variante delta.

La fiebre sigue siendo bastante común, pero la pérdida del olfato ya no aparece entre los diez síntomas principales, agregó, al tiempo que sostuvo que "la gente puede pensar que acaba de tener algún tipo de resfriado estacional y sigue yendo a fiestas y puede contagiar a otras personas”.

4. ¿Puedo contagiarme con la variante delta aun si estoy vacunado?

Sí. Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos indican que la mayor propagación de casos con pronósticos severos está ocurriendo en lugares con tasas bajas de vacunación. Sin embargo, también las personas completamente vacunadas pueden contagiarse y transmitir el virus a otros. "Las personas vacunadas parecen ser infecciosas durante un período más corto", indican los CDC.

"La variante delta parece producir la misma cantidad alta de virus en personas no vacunadas y completamente vacunadas", sostuvo el organismo que además resaltó que la infección en personas vacunadas disminuye más rápido que en quienes no están vacunadas, lo cual sugiere que "las personas completamente vacunadas serán infecciosas durante menos tiempo que las personas no vacunadas".

5. ¿Las vacunas protegen contra la variante Delta?

Las vacunas actuales se diseñaron para versiones anteriores del coronavirus, sin embargo, estudios posteriores permitieron conocer que los niveles de inmunización siguen siendo altos con cualquiera de los antídotos aplicados en el mundo hasta ahora.

Un análisis del organismo de Salud Pública de Inglaterra (PHE) encontró que dos dosis de la vacuna Pfizer o AstraZeneca eran más del 90% efectivas contra las hospitalizaciones por covid-19 causadas por la variante delta.

Los expertos afirman que es vital que las personas reciban ambas dosis para obtener la máxima protección contra las variantes existentes y emergentes.

6. ¿Esta variante es más peligrosa para los niños?

En Estados Unidos hubo informes de un incremento gradual en el número de niños admitidos en hospitales con Covid-19 en meses recientes. Esto ha generado preocupación entre algunos médicos de que la altamente contagiosa variante Delta sea la responsable de este incremento.

Pero hasta ahora no está claro si la delta está causando un aumento en los casos pediátricos de Covid-19 o si esta variante provoca enfermedad más severa en los niños.

7. ¿Cómo puedo disminuir el riesgo de contagiarme con Delta?

Los expertos subrayan que, con lo que se sabe hasta ahora de la variante delta, es necesario continuar con las estrategias de prevención para reducir su propagación.

Por ahora la mejor protección es la vacunación, pero, tal como señalan los CDC, "debemos usar todas las estrategias disponibles, incluido el uso de barbijos en interiores de lugares públicos, para detener la transmisión".

"Aunque las vacunas son altamente efectivas, no son perfectas y seguirá habiendo infecciones aún entre los vacunados. Esto quiere decir que aunque el riesgo de infectarse estando vacunado es bajo, habrá miles de personas vacunadas que se infectarán e podrán infectar a otros, especialmente con la rápida propagación de la variante delta", señalaron.

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