La energía del viento solar favorece más al Polo Norte que al Sur - LA GACETA Tucumán

La energía del viento solar favorece más al Polo Norte que al Sur

La información se obtuvo gracias a la constelación de satélites de la Estación Espacial Europea.

13 Ene 2021
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EN ESTUDIO. El campo magnético protege a la Tierra de la radiación solar.

En su flujo hacia la atmósfera de la Tierra, la energía generada por partículas cargadas eléctricamente en el viento solar se dirige en mayor medida al polo norte que al polo sur magnético.

Este hallazgo sorprendente de que la energía del viento solar favorece al norte ha sido posible con la información de la constelación de satélites Swarm de la Estación Espacial Europea (ESA).

El Sol baña nuestro planeta con la luz y el calor para sustentar la vida, pero también nos bombardea con peligrosas partículas cargadas en el viento solar. Estas partículas cargadas tienen el potencial de dañar las redes de comunicación, los sistemas de navegación como el GPS y los satélites. Las tormentas solares severas pueden incluso causar cortes de energía, como el gran apagón que se registró en Quebec, Canadá, en 1989.

Nuestro campo magnético nos protege en gran medida de este ataque.

Hierro líquido

Generado principalmente por un océano de hierro líquido sobrecalentado y arremolinado que forma el núcleo exterior a unos 3.000 kilómetros bajo nuestros pies, el campo magnético de la Tierra es como una enorme burbuja que nos protege de la radiación cósmica y las partículas cargadas transportadas por los poderosos vientos que escapan de la gravedad del Sol, barriendo a través del Sistema Solar.

Como un imán de barra, el campo magnético de la Tierra en la superficie está definido por los polos Norte y Sur que se alinean libremente con el eje de rotación.

Las auroras ofrecen muestras visuales de las consecuencias de las partículas cargadas del Sol que interactúan con el campo magnético de la Tierra.

Hallazgo inesperado

Hasta ahora, se suponía que la misma cantidad de energía electromagnética llegaría a ambos hemisferios. Sin embargo, científicos de la Universidad de Alberta, Canadá, utilizando datos de la misión Swarm de la ESA, descubrieron, inesperadamente, que la energía electromagnética transportada por el clima espacial claramente prefiere el norte. Estos nuevos hallazgos sugieren que, además de proteger a la Tierra de la radiación solar entrante, el campo magnético también controla activamente cómo se distribuye y canaliza la energía hacia la atmósfera superior.

Asimetría

El autor principal del artículo, Ivan Pakhotin, explica: "Debido a que el polo magnético sur está más lejos del eje de rotación de la Tierra que el polo magnético norte, se impone una asimetría en la cantidad de energía hace su camino hacia la Tierra en el norte y el sur. Parece haber un reflejo diferencial de las ondas de plasma electromagnéticas, conocidas como ondas de Alfven.

“Aún no estamos seguros de cuáles podrían ser los efectos de esta asimetría, pero podría indicar una posible asimetría en el clima espacial y entre las auroras Australis y Boreal. Asimismo, la dinámica de la química de la atmósfera superior puede variar entre los hemisferios”.

“La actividad del Sol, como las eyecciones coronales masivas, puede tener consecuencias potencialmente graves para nuestra forma de vida moderna. Por lo tanto, estudiar la física subyacente del clima espacial y las complejidades de nuestro campo magnético es muy importante para construir sistemas de alerta temprana y diseñar redes eléctricas más capaces de resistir las perturbaciones que el Sol nos arroja”, agregó el investigador Ian Mann.

En órbita desde 2013, los tres satélites Swarm idénticos no solo han devuelto información sobre cómo nuestro campo magnético nos protege de las partículas peligrosas del viento solar, sino también sobre cómo se genera el campo, cómo varía y cómo está cambiando la posición del norte magnético.

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