Gran avance contra el coronavirus: demuestran la respuesta antiviral de la ivermectina

Un equipo científico salteño realizó pruebas en paciente con covid-19. Se trata de antiparasitario que se utiliza en veterinarias.

24 Sep 2020
1

INVESTIGACIÓN. Los laboratorios de Gilead Sciences, en California, llevan a cabo las pruebas con remdesivir. reuters

Es un avance importante contra el coronavirus. Surgió en Orán, en el norte salteño y repercutió en todo el país. Un equipo científico demostró la respuesta antiviral de la ivermectina. 

Se trata de un estudio coordinado por científicos del Instituto de Investigaciones de Enfermedades Tropicales de la sede regional Orán de la Universidad Nacional de Salta. El ensayo demostró la respuesta antiviral de la ivermectina en pacientes con covid-19.

¿Qué es la ivermectina?

Alejandro Krolewiecki, coordinador del proyecto en Orán, explicó que es un antiparasitario que se utiliza en cientos de millones de personas todos los años, y que tiene actividad contra gusanos intestinales y otro tipo de parásitos. El especialista dijo que también se usa para parásitos en veterinarias. "Nosotros la estábamos trabajando para lo que son las parasitosis en el norte argentino", detalló.

¿Qué produce en el virus?

El estudio que evalúa el efecto de ivermectina sobre la replicación de SARS-CoV-2 en pacientes con covid-19 arrojó que su administración a dosis de 0,6 miligramos por kilo de peso (el triple de lo usado habitualmente) produce la eliminación más rápida y profunda del virus cuando se inicia el tratamiento en etapas tempranas de la infección (hasta cinco días desde el inicio de síntomas).

Las dosis más altas

Krolewiecki dijo que es una droga que el Instituto de Orán conoce muy bien y que venían trabajando el modo de administrar la dosis más alta. Sobre el avance conseguido, dijo que "es la primera demostración concreta y controlada de que este medicamento puede tener alguna actividad en el control de los pacientes". 

Las pruebas en los pacientes

El estudio clínico se desarrolló sobre 45 pacientes con enfermedad leve o moderada en distintos centros hospitalarios del área metropolitana de Buenos Aires, entre los cuales a 30 pacientes se les administró ivermectina en altas dosis, al resto no, y se les hicieron mediciones de seguridad del medicamento, cuantificación de virus en secreciones respiratorias y niveles de ivermectina en sangre. 

Las reacciones

Los pacientes que recibieron ivermectina presentaron una respuesta antiviral significativamente diferente a los no tratados, el efecto se evidenció en la disminución más profunda de virus en secreciones.

Las medidas de eficacia

El proyecto cuenta con aprobaciones de la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (Anmat). A futuro deberá definir el mejor modo para determinar si el efecto identificado se traduce en una utilidad clínica y/o epidemiológica y, en tal caso, el modo de administración con las necesarias medidas de seguridad y eficacia.

Lo estudios que faltan

Para estar seguros de que el medicamento tenga un rol en la enfermedad hacen falta otros tipos de estudios -dijo Krolewiecki-, que demuestren que previene las complicaciones o acorta la enfermedad y qué podría prevenir. Esos son estudios más grandes que deberían ser aquellos que sigan al que hicimos y que evalúen si lo que nosotros encontramos se traduce en una mejoría clínica.

Tratamientos masivos, en espera

El estudio no brindó la información necesaria para realizar tratamientos masivos en lo inmediato. Sin embargo, se abre una puerta interesante para buscar maneras de evaluar en qué estadío de la enfermedad darlo, en qué dosis, el tiempo de duración y los potenciales beneficios y riesgos de toxicidad.

Las certezas sobre los ensayos

El equipo científico salteño solo tiene la certeza sobre la seguridad del medicamento que se limita al grupo de 45 pacientes tratados por cinco días. Comentó que tienen estudios de tres días a un grupo más grande, que incluye niños y que muestran que es segura la dosis más alta identificada. A partir de estos resultados se puede avanzar en meses o semanas, pero esto depende de varios elementos -aclaró el investigador-, al tiempo que admitió que en medio de una pandemia se hace más difícil.

El financiamiento  

La iniciativa fue financiada por la Agencia Nacional de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación (Agencia I+D+i) en el marco de la Convocatoria de Ideas-Proyecto Covid-19 de la “Unidad Coronavirus” por un monto de 6.000.000 de pesos. El diseño, desarrollo y análisis del estudio es una cooperación público-privada conformada entre otros por el Centro de Investigación Veterinaria de Tandil (Civetan), Conicet; la Plataforma de Servicios Biotecnológicos-COMTra-Universidad Nacional de Quilmes; el Laboratorio EleaPhoenix S.A.; y el Laboratorio de Virología del Hospital Garrahan.

Comentarios