Hepatitis aguda grave en niños: la explicación y las recomendaciones del Centro de Salud

El jefe de Gastroenterología y Hepatología, Carlos Garrocho Machado, habló sobre el vínculo de esta patología con el Sars Cov-2

Los casos de hepatitis infantiles agudas de origen desconocido siguen subiendo en el mundo. Foto Gettyimages Los casos de hepatitis infantiles agudas de origen desconocido siguen subiendo en el mundo. Foto Gettyimages
20 Mayo 2022

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reportó más de 420 casos de hepatitis aguda infantil de origen desconocido en 22 países; el 75% afectó a menores de 5 años y el 15% debió ser internado en una unidad de cuidados intensivos (la mayoría en Europa). Ante este contexto, y el misterioso origen de la patología, el jefe de Gastroenterología y Hepatología del hospital Centro de Salud, Carlos Garrocho Machado, explicó de qué se trata esta enfermedad.

“La hepatitis es un proceso inflamatorio del hígado que puede ser producida por diversos motivos: virus, mecanismos autoinmunes cuando el organismo desconoce sus propias células, ciertos medicamentos, alcohol. En concreto es l inflamación del hígado producida comúnmente por virus hepatotropos, es decir que tienen la capacidad de reproducirse en dicho órgano; estos son los virus de la hepatitis A, B, C, D y E”, dijo el referente.

Por otra parte, existen los virus no hepatotropos, tales como el herpes simple tipo 1, 2, citomegalovirus, mononucleosis; los cuales no se reproducen en el hígado, pero pueden tener un impacto en él generando problemas.

Basado en el informe de la OMS, el médico detalló que, del total de casos reportados, “se encontraron que 18 pacientes estaban relacionados con el adenovirus, que es un virus que tiene relación con el aparato respiratorio y digestivo en los niños, produciendo diarrea. Luego se encontraron 20 casos relacionados al Sars Cov-2, y alrededor de 19 casos que tenían una combinación de ambos virus”.

Sin embargo, el especialista apuntó que estos pacientes por ser menores, varios no estaban vacunados: “Entonces no se puede adjudicar el problema a la vacuna. En esta última semana, hubo algunos avances que se publicaron en la revista especializada The Lancet, donde se expuso que los chicos primero adquirían el adenovirus, haciendo una especie gastroenterocolitis y posteriormente progresaban al desarrollo de una hepatitis. Estos pacientes, generalmente habían tenido o estaban cursando covid-19. De este modo, el coronavirus quedaba anidado o encapsulado en el intestino y generaba un superantígeno que creaba una molécula que destruía las células del hígado, produciendo hepatitis”.

Si esto resulta cierto, agregó el médico, existiría una opción terapéutica con el uso de inmunomoduladores.

“Si bien un buen porcentaje de los chicos pudo recuperarse, un 10 por ciento de ellos tuvo que realizar un trasplante hepático. De ahí nace, aconsejar a las familias seguir las mismas medidas de bioseguridad de COVID: lavarse bien las manos, uso de alcohol, lavar bien las frutas y verduras, porque es un virus que tiene eliminación por la materia fecal. Hay que observar si los niños tienen color de los ojos amarillo y chequear el color de la orina si es oscuro (caoba); en ese caso deben inmediatamente llevarlos al pediatra para evaluarlos”, concluyó Garrocho Machado.

Cabe destacar que, la hepatitis aguda grave que comienza con trastornos de coagulación, el paciente debe ser derivarlo a un centro de trasplante, porque si hace una encefalopatía se transforma en una hepatitis aguda fulminante, y la única solución que tiene es trasplante; destacó el médico.

Finalmente, pidió a la comunidad que ante la menor duda consulte con el servicio que atiende de lunes a viernes en el consultorio de Gastroenterología y Hepatología.

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