El 75% del plástico generado en la pandemia llegará a los mares - LA GACETA Tucumán

El 75% del plástico generado en la pandemia llegará a los mares

Advertencia de la ONU sobre barbijos, guantes descartables y botellas de desinfectantes. Los costos para el ambiente y para la economía.

29 Jul 2020
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GRAVE PROBLEMA. Ya antes de la pandemia los desechos de plásticos eran un gran foco de contaminación.

Cerca del 75% de los desechos plásticos generados por la pandemia de coronavirus como barbijos, guantes y botellas de desinfectante llegarán a mares y vertederos con un grave costo para el medio ambiente y la economía, alertó la Conferencia de las Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo (Unctad), informa la agencia Télam.

“La contaminación por plásticos ya era una de las más grandes amenazas a nuestro planeta antes del coronavirus. El rápido aumento en el uso diario de ciertos productos que ayudan a proteger a las personas y a detener la propagación del virus está empeorando las cosas”, sostuvo en un comunicado Pamela Coke-Hamilton, directora de Comercio Internacional de la Unctad.

Aunque las medidas de confinamiento alrededor del mundo generaron una caída del 5% de las emisiones de gases de efecto invernadero, el aumento de los desechos de plástico que ya se ven en calles, playas y el océano está teniendo un impacto negativo en la naturaleza.

Se pronostica, por ejemplo, que las ventas globales de mascarillas desechables se incrementarán de 800 millones de dólares en 2019 a 166.000 millones en 2020, según estimaciones de la consultora Grand View Research.

La Unctad también precisó que las medidas de distanciamiento social están generando un aumento de envío de productos a los hogares envueltos en una gran cantidad de materiales descartables.

Pérdidas económicas

Como efectos negativos indirectos de los desechos de plástico para la pesca, el turismo y el transporte marítimo se generan unos 40.000 millones de dólares en pérdidas cada año, calculó el Programa de la ONU para el Medio Ambiente.

“La producción y el consumo de plástico son parte de un sistema global que tiene muchas dimensiones comerciales. Sin embargo, el papel importante que las políticas comerciales mundiales podrían tener en la lucha contra la contaminación por plástico no trajo la atención que se merece”, advirtió Coke-Hamilton.

Si bien el número de medidas comerciales notificadas a la Organización Mundial del Comercio (OMC) aumentaron un 28% al año durante la última década, para Coke-Hamilton la política mundial fue descoordinada.

Sustitutos

Además de regular la producción y el consumo de plásticos, la Unctad instó a los gobiernos y a las empresas a identificar sustitutos del plástico que no sean producidos a partir de combustibles fósiles como vidrio, cerámica, fibras naturales, papel, cartón, cáscara de arroz, caucho natural y proteínas animales.

“Dado que muchos materiales que podrían sustituir el plástico requieren una mano de obra importante, los cambios en los patrones de producción y consumo podrían crear nuevos empleos”, advirtió la experta.

Los países en desarrollo son muy activos en la economía mundial del plástico. Su participación en la producción global aumentó de 43,5% en 2009 a 58% en 2018.

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