Se duplicará la producción de olivo para consolidar al país como exportador mundial

Prevén que la actividad encabezará el ritmo de crecimiento nacional en los próximos cinco años. Pero la Argentina ya se convirtió en un referente del mercado internacional en el desarrollo de aceite de oliva y aceitunas de mesa. Todo ello quedará reflejado en la megamuestra INTA Expone NOA, que se realizará en abril en Cerrillos, Salta.

24 Feb 2012
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PLANTACIÓN. La superficie olivícola nacional llegará a superar las 110.000 hectáreas en pocos años, lo que impulsará las utilidades y la comercialización. LA GACETA / FOTO DE GUSTAVO FRIAS SILVA

Hay buenas noticias para el olivo: será el cultivo con mayor crecimiento de la Argentina en los próximos cinco años y por si fuera poco, duplicaría su producción en 2020, según describe el Plan Estratégico Agroalimentario y Agroindustrial (PEA) del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca de la Nación.

La Argentina es referente mundial en la producción de aceite de oliva y aceitunas de mesa. En 2011, ambos productos generaron exportaciones por más de U$S 30 millones.

En los próximos años, la superficie olivícola nacional alcanzaría las 110.720 hectáreas, con una producción anual superior a las 100.000 toneladas de aceite de oliva. Esto posicionaría al país en el décimo lugar por superficie dedicada a esta actividad y lo convertiría en uno de los diez primeros productores mundiales de aceite.

"El país cuenta con el potencial para transformarse en uno de los principales actores de la olivicultura mundial", expresó Ángel César Matías, especialista del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) de Catamarca.

El impacto económico de este rubro productivo, en concepto de exportaciones, se refleja en los U$S 30 millones en el primer trimestre de 2011. Según el último relevamiento de la Subsecretaría de Desarrollo de las Economías Regionales, en ese período se exportaron 2.494 toneladas de aceite de oliva por U$S 9 millones FOB y un valor unitario de U$S 3.614 FOB por tonelada. Y con respecto a aceitunas de mesa, en ese ciclo también se comercializaron 13.585 toneladas por U$S 21,1 millones FOB y un valor unitario de U$S 1.552 FOB por tonelada.

En 2010, las ventas externas habían alcanzado las 85.324 toneladas, un incremento del 146,1% con respecto a la campaña de 2000 y por un valor de U$S 43,1 millones FOB.

El avance de la actividad estará expuesta también en la megamuestra INTA Expone NOA, que se realizará en Cerrillos, en Salta, desde el 20 hasta el 22 de abril, lo que permitirá observar todas las etapas de la cadena olivícola: desde la producción de plantines, el cultivo, la poda y la sanidad hasta la cosecha, con dos líneas posibles, la aceituna para aceite o conserva.

Será el marco para trazar dos rutas. Por un lado, la "ruta del aceite", con maquetas de los tipos de cosecha y poscosecha, una pequeña fábrica de extracción, un laboratorio de análisis físico-químico del aceite. Por el otro, la ruta que representará el "proceso de elaboración de aceituna de mesa". En ambos casos habrá cata y degustaciones, al igual que información técnica.

El aporte institucional
Además, la exposición reflejará los principales logros institucionales en el NOA alcanzados en el marco de los ejes estratégicos de la competitividad, la sustentabilidad y la equidad social. Matías destacó los trabajos que realiza el INTA en la planta piloto de producción de aceite que posee en Catamarca: "Se divide en dos partes: el ingreso de la aceituna y la extracción del aceite de oliva y, acompañando el proceso, los laboratorios en los cuales se realizan los análisis relacionados con la calidad del aceite".

"Esta planta es utilizada para investigación -agregó-. Aquí se realiza la caracterización de los aceite de oliva de acuerdo a diferentes variedades, zonas de producción y los diversos momentos de cosecha. Según estas características, aún tratándose de la misma variedad, puede haber diferencias". El técnico puntualizó que los resultados allí arrojados sirven para "caracterizar los aceites y saber cuáles son los momentos oportunos de cosecha". Además, allí se asegura que los aceites cumplan con "los requisitos exigidos por el Consejo Oleícola Internacional (COI)".

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