Investigan cómo se acelera el derretimiento de mantos de nieve

Trabajo conjunto entre la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (Conae) del Conicet y Parques Nacionales. Carbono negro.

EN LA PATAGONIA. Las muestras de nieve se tomaron en Bariloche y en el parque Nacional Los Alerces. prensa - conae EN LA PATAGONIA. Las muestras de nieve se tomaron en Bariloche y en el parque Nacional Los Alerces. prensa - conae
29 Noviembre 2022

De qué manera el carbono negro influye en el derretimiento acelerado de campos de nieve es el objetivo del estudio que encararon la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (Conae), del Conicet y Parques Nacionales. La investigación se lleva a cabo a través del procesamiento de imágenes satelitales, con los satélites Saocom y Sentinel, a lo que suman un radiómetro. Se toman los muestreos y luego se hacen los análisis correspondientes en el laboratorio.

El tránsito vehicular y la actividad industrial provocan un derretimiento acelerado de la nieve y puede impactar sobre los cursos de agua a partir de la primavera, cuando comienza a aumentar la temperatura.

Giuliana Beltramone, becaria doctoral del Conicet en el Instituto Gulich de la Conae explicó: “elegimos concentrarnos en la nieve de no menos de dos meses y no más de un año porque es la que puede tener incidencias en avalanchas o en los deshielos que entre otras cosas condicionan el suministro de agua”.

“El carbono negro y otras impurezas cuando se posan en la superficie de la nieve, le quita capacidad de reflejar la luz acelerando su derretimiento; por lo que detectar estas partículas es una señal certera de que esa nieve va a tardar menos tiempo en convertirse en agua”, agregó.

Además del carbono negro, hay otros contaminantes que afectan la nieve como las quemas de bosque nativo, las cenizas de erupciones volcánicas, el polvo, o incluso algas que pueden llegar en patas de animales o botas de visitantes.

Beltramone destacó que si bien se pueden identificar estas partículas, es más difícil evaluar la magnitud de su presencia porque para eso habría que diseñar una misión satelital específica.

Precisó que en el caso de las algas, el polvo o las cenizas volcánicas son impurezas que siempre estuvieron ahí, pero el carbono negro o el carbono marrón tienen mucho que ver con la acción del hombre, por eso elegimos tomar muestras por un lado en mantos de nieve cercanos a Bariloche y en el Parque Nacional Los Alerces’

Este tipo de contaminación puede afectar la provisión de agua en las poblaciones y desestabilizar las laderas de las montañas, provocando avalanchas o inundaciones; además, tiene severas implicancias en el cambio climático y en el calentamiento global, lo cual repercute en los servicios ecosistémicos relacionados a la criósfera (áreas terrestres y marinas donde existe nieve o hielo) y sobre aspectos socio-económicos.

“El objetivo final es desarrollar un instrumento satelital para monitorear el oscurecimiento de las nieves a nivel global, capaz de detectar la presencia de contaminantes que absorben la luz y de discriminar las partículas del carbono negro de otras como el carbono marrón (generado por la quema de biomasa), cenizas volcánicas, polvo y algas, que pueden provocar un efecto similar”, sostuvo Beltramone.

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