Investigación: Beethoven ayuda a demostrar que hay células conceptuales

Un estudio basado en la Novena Sinfonía del gran compositor alemán permitió detectar neuronas especiales que intervienen en conceptos abstractos.

07 Jul 2020
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UN GENIO. Cuando se conmemora el 250 aniversario de su nacimiento, Beethoven inspiró a los científicos.

La Novena Sinfonía de Ludwig van Beethoven, de cuyo nacimiento se cumplen 250 años, ha permitido demostrar la existencia de células conceptuales en el cerebro, informa la agencia de noticias DPA. Esto se desprende de una investigación internacional dirigida por matemáticos de la Universidad Complutense de Madrid, que publica la revista Scientific Reports.

Aunque en este 2020 se suceden los homenajes por el cumpleaños del genial músico alemán, lo que nunca hubiera imaginado es que cerca de 200 años después de su muerte, ocurrida en 1857, es que su Novena Sinfonía permitiría aumentar el conocimiento del cerebro humano.

En la comprensión de conceptos abstractos -como las notas musicales- intervienen unas neuronas individuales llamadas células conceptuales, cuya existencia ha podido demostrar este equipo internacional a partir de un entrenamiento con la Novena Sinfonía de Beethoven.

La aparición de conceptos abstractos en el cerebro humano se asociaba a una interacción compleja de muchas neuronas, pero este estudio desmontaría ahora esta hipótesis y demuestra que en realidad en cada término abstracto intervendrían sólo unas pocas neuronas individuales o células conceptuales.

Lo mismo sucede con la música, para distinguirla del ruido: cada nota requiere unos conceptos musicales concretos.

Redes

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores crearon una red neuronal de 3.200 células en la capa selectiva y 1.600 en la capa conceptual.

Inicialmente, las células registraban ondas sonoras de manera aleatoria, sin poder detectar a qué nota pertenecían.

“Sin embargo, después del entrenamiento, como se mostró en el experimento con la Novena Sinfonía de Beethoven, las neuronas procesaban la información recibida y eran capaces de determinar qué nota sonaba, actuando como células conceptuales”, destacó el investigador del Instituto de Matemática Interdisciplinar de la UCM, Valeri Makarov.

El científico explicó que cuando suena la nota ‘fa’, su célula conceptual asociada se activa, al igual que lo hace la que representa el concepto “árbol” o, como recientemente se ha demostrado en la Universidad de Leicester, la “neurona de Jennifer Aniston” cuando escuchamos el nombre de la actriz.

Funcionamiento

El investigador de la UCM está convencido del gran impacto que este hallazgo tiene para la ciencia fundamental, ya que descubre los principios de funcionamiento del cerebro y también en aplicaciones como el desarrollo de nuevos algoritmos para la inteligencia artificial.

Las redes neuronales artificiales intentan copiar la estructura y el funcionamiento del cerebro. Hoy en día estas redes ya nos superan en tareas relativamente fáciles, como por ejemplo el reconocimiento de imágenes, pero se quedan muy por detrás en las habilidades cognitivas.

“Para el avance en esta capacidad es necesario comprender cómo el cerebro ‘entiende’ nuestro entorno”, dice el investigador de la UCM para subrayar la importancia de sus hallazgos.

Además de la UCM, en la investigación han participado la Universidad de Leicester (Reino Unido) y la Universidad de Nizhny Novgorod (Rusia).

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