Núcleo de la Tierra: cómo funciona su rotación y cada cuántos años se detiene

Cuáles serían las posibles consecuencias de este fenómeno, según un estudio realizado por científicos de la Universidad de Pekín.

El núcleo de la Tierra podría haberse detenido para luego haber girado en sentido contrario a la superficie de la Tierra, según un estudio. El núcleo de la Tierra podría haberse detenido para luego haber girado en sentido contrario a la superficie de la Tierra, según un estudio. Freepik
24 Enero 2023

Un estudio reveló que el núcleo de la Tierra dejó de rotar en la última década y ahora esta pelota sólida ubicada a 5.100 kilómetros de profundidad estaría girando en sentido contrario al planeta.

El descubrimiento de dos investigadores de la Universidad de Pekín, Yi Yang y Xiaodong Song, derriba la teoría que se pensaba hasta ahora de que el núcleo interno se movía más rápido que la superficie de la Tierra en una forma constante y hacia adelante.

La Tierra está formada por varias capas: la corteza, el manto, el núcleo externo y el núcleo interno. Esta última, es una esfera de hierro sólido algo más grande que Plutón y con una temperatura superior a la del Sol, la cual está rodeada por un núcleo externo líquido que le permite rotar.

Según determinaron los autores del estudio, Yi Yang y Xiaodong Song, el núcleo de la Tierra se detuvo hacia 2009 y ahora estaría girando en sentido contrario al planeta. A su vez, la investigación indicó que el ciclo completo de rotación —en una dirección y en la otra— duraría alrededor de siete décadas.

En este sentido, detallaron que el último cambio de rotación (el anterior a este de 2009) había ocurrido a principios de los años 1970, y proyectaron que el próximo tendrá lugar a mediados de 2040, completando el ciclo.

Si bien aclararon que no es ni fue sencillo estudiar el inaccesible centro de la Tierra, explicaron que llegaron a estas conclusiones tras analizar las ondas sísmicas de las últimas seis décadas, ya que el giro del núcleo interno es impulsado por el campo magnético generado en el núcleo externo y equilibrado por los efectos gravitatorios del manto.

Sobre los posibles efectos de estos cambios de dirección, aseguraron que hasta el momento hay poca información sobre la influencia de esta rotación en la superficie terrestre, aunque reconocieron que una primera consecuencia inmediata podría verse en el acortamiento del día en unas fracciones de segundos.

También afectaría en gran medida al clima del planeta y al nivel del mar, debido a que la alteración del campo gravitatorio interno causa deformaciones en la superficie.

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