El robot científico de la NASA aterrizó en forma exitosa en un cráter de Marte

El aterrizaje representó la parte más arriesgada de un esfuerzo de dos años y que costó U$S2,7 mil millones.

19 Feb 2021
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GRAN ALGARABÍA. Los vítores y aplausos estallaron en el Laboratorio de Propulsión a Chorro, en Pasadena, cerca de Los Ángeles. fotos reuters

LOS ÁNGELES.- Perseverance, el robot científico de la NASA, el laboratorio de astrobiología más avanzado jamás enviado a otro mundo, atravesó la atmósfera marciana el jueves y aterrizó de manera segura en el suelo de un vasto cráter, su primera parada en una búsqueda de rastros de antiguos vida microbiana en el Planeta Rojo.

Los responsables de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA cerca de Los Ángeles estallaron en aplausos y vítores cuando las señales de radio confirmaron que el robot de seis ruedas había sobrevivido a su peligroso descenso y llegó a su zona objetivo dentro del cráter Jezero, sitio de un lecho de un lago marciano desaparecido hace mucho tiempo.

RECIBIENDO IMÁGENES. Apenas aterrizó en el planeta rojo, el Perseverance transmitió las primeras fotos.

El vehículo robótico navegó por el espacio durante casi siete meses, cubriendo 293 millones de millas (472 millones de km) antes de perforar la atmósfera marciana a 12.000 millas por hora (19.000 km por hora) para comenzar su aproximación al aterrizaje en la superficie del planeta.

Desolado lugar

Momentos después del aterrizaje, Perseverance transmitió sus primeras imágenes en blanco y negro desde la superficie marciana, una de ellas mostrando la sombra del robot proyectada en el desolado y rocoso lugar de aterrizaje.

Debido a que las ondas de radio tardan 11 minutos en viajar desde Marte a la Tierra, el vehículo del tamaño de un SUV ya había llegado a la superficie marciana cuando su llegada fue confirmada por señales transmitidas a la Tierra desde uno de los varios satélites que orbitan alrededor de Marte.

EN BLANCO Y NEGRO. La superficie marciana captada por el robot.

El descenso y aterrizaje autoguiado de la nave durante una compleja serie de maniobras que la NASA denominó “los siete minutos del terror” se erige como la hazaña más elaborada y desafiante en los anales de los vuelos espaciales robóticos.

“Realmente es el comienzo de una nueva era”, dijo el administrador asociado de ciencia de la NASA, Thomas Zurbuchen, durante la transmisión del evento por internet.

El aterrizaje representó la parte más arriesgada de un esfuerzo de dos años y U$S2,7 mil millones cuyo objetivo principal es buscar posibles signos fosilizados de microbios que pueden haber florecido en Marte hace unos 3.000 millones de años, cuando el cuarto planeta desde el Sol era más cálido, más húmedo y más húmedo. potencialmente hospitalario para la vida.

Los científicos esperan encontrar firmas biológicas incrustadas en muestras de sedimentos antiguos que Perseverance está diseñado para extraer de la roca marciana para su análisis futuro en la Tierra, los primeros especímenes de este tipo recolectados por la humanidad en otro planeta. Se planean dos misiones posteriores a Marte para recuperar las muestras y devolverlas a la NASA en la próxima década.

El aterrizaje del jueves fue un triunfo para un Estados Unidos cansado por la pandemia en las garras de la dislocación económica causada por la crisis de salud pública COVID-19.

Los científicos de la NASA han descrito a Perseverance como la más ambiciosa de las casi 20 misiones estadounidenses a Marte que se remontan al sobrevuelo de la nave espacial Mariner en 1965. Más grande y equipado con más instrumentos que los cuatro robots de Marte que lo preceden, Perseverance se basa en hallazgos previos de que el agua líquida alguna vez fluyó sobre la superficie marciana y que el carbono y otros minerales alterados por el agua y considerados precursores de la evolución de la vida estaban presentes. .

Un helicóptero

Otro prototipo experimental llevado por Perseverance es un helicóptero en miniatura diseñado para probar el primer vuelo controlado y motorizado de un avión en otro planeta. Si tiene éxito, el helicóptero de 4 libras (1,8 kg) podría llevar a una vigilancia aérea a baja altitud de mundos distantes, dijeron las autoridades.

La naturaleza temeraria del descenso del robot a la superficie marciana fue un logro trascendental en sí mismo. La nave espacial se elevó hacia la parte superior de la atmósfera marciana a casi 16 veces la velocidad del sonido en la Tierra, en ángulo para producir elevación aerodinámica mientras los propulsores de reacción ajustaban su trayectoria. (Reuters)

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