Edward Said: recordando a un patriota palestino

fue uno de los analistas más profundos de la situación de los palestinos, y uno de los críticos más agudos de las políticas del gobierno israelí hacia ellos.

21 Abr 2019
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La Conferencia conmemorativa de 2019 en honor a Edward W. Said, “Fuera de lugar: refugiados, inmigrantes y narración de historias”, no pudo haber tenido lugar en un momento más apropiado. Y el orador principal de ese evento, Viet Thanh Nguyen, fue la persona adecuada para hacerlo. Viet Thanh Nguyen, el autor de la novela El Simpatizante, comparte con Said dos cualidades: sus preocupaciones políticas y el reconocimiento generalizado de su trabajo. También comparte con Said una sensación de desplazamiento; él como refugiado, Said como inmigrante.

Después de la Guerra de los Seis Días (se libró entre el 5 y el 10 de junio de 1967), Said trabajó arduamente para disipar las tergiversaciones estereotipadas de los árabes en los medios de comunicación de los Estados Unidos, que no tenían bases en las realidades políticas e históricas de Medio Oriente. En esa guerra, los ejércitos combinados de Egipto (conocidos en ese entonces como la República Árabe Unida), Jordania y Siria fueron prácticamente destrozados por Israel, que tenía en los Estados Unidos su aliado más poderoso.

Como resultado de la guerra, grandes poblaciones civiles fueron desplazadas, lo que resultó en consecuencias a largo plazo. Alrededor de 300,000 palestinos huyeron de Cisjordania, y aproximadamente 100,000 sirios huyeron de los Altos del Golán. Además, la guerra tuvo un efecto desastroso en la moral del pueblo árabe.

Said escribió extensamente sobre las tergiversaciones de la causa árabe en Occidente. En 1979, en un ensayo titulado El sionismo desde el punto de vista de sus víctimas, Said argumentó a favor de la legitimidad política y el derecho a una patria judía; pero también en el derecho de los palestinos a su libre determinación.

En un ensayo publicado en The Nation en 1980, El Islam a través de los ojos occidentales, Said escribió: “Muy poco del detalle, la densidad humana, la pasión de la vida árabe-musulmana ha entrado en la conciencia incluso de aquellas personas cuya profesión es la de informar sobre el mundo árabe. Lo que tenemos, en cambio, es una serie de crudas caricaturas del mundo islámico, presentadas de tal manera que hacen al mundo vulnerable a la agresión militar”.

Estos son temas que Said ha escrito extensamente en sus libros Orientalismo y Cultura e Imperialismo, y en numerosos artículos sobre este tema.

“Profesor del terror”

Said mismo había sido víctima de los prejuicios mediáticos contra árabes y palestinos. El 3 de julio de 2000, mientras viajaba por Oriente Medio con su hijo Wadie, Said fue fotografiado arrojando piedras a través de la frontera de la Línea Azul Libano-Israel, y fue acusado de simpatía personal con el terrorismo. Esa fotografía se publicó en varios periódicos importantes de los EE.UU. Y el periodista Edward Alexander etiquetó a Said como “El profesor del terror”.

La acción de Said fue duramente criticada por estudiantes de derecha en la Universidad de Columbia y por varias organizaciones judías. Sin embargo, para su crédito, el rector de la Universidad de Columbia publicó una carta de cinco páginas en la que defendía la acción de Said como una manifestación de libertad de expresión académica. En ella decía: “Que yo sepa, la piedra no estaba dirigida a nadie; ninguna ley fue quebrantada; no se hizo ninguna acusación; no se han tomado acciones penales o civiles contra el profesor Said”.

Said, un pianista consumado, fundó junto con su amigo Daniel Barenboim, la Orquesta de Divanes del Este y el Oeste, compuesta por músicos israelíes, palestinos y otros árabes. Además, establecieron la Fundación Barenboim-Said en Sevilla, España, para desarrollar proyectos musicales educativos. Recibió varios premios y fue galardonado con una veintena de títulos universitarios honorarios de las instituciones académicas más prestigiosas.

Said dijo que siempre llevaba consigo el dolor de no poder regresar a su hogar original. Las palabras de Mahmoud Darwish, “¿Dónde puedo liberarme de la patria que llevo en mi cuerpo?”, palabras podrían haber sido las suyas.

El 24 de septiembre de 2003, después de 12 años de una implacable leucemia linfocítica crónica, Edward W. Said murió en la ciudad de Nueva York. Fue la principal figura palestina de su tiempo. La visión de Said y sus esperanzas de un Medio Oriente más pacífico siguen vivos.

© LA GACETA

César Chelala - Corresponsal extranjero de Middle East Times International.

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