Ocho equipos para una copa

05 Jul 2018
IGNACIO ENCABO
DPA - especial para lg mundialista
Cuatro campeones del mundo y cuatro selecciones que sueñan con su primera estrella: los cuartos de final del Mundial de fútbol de Rusia ya están completos. Suecia e Inglaterra fueron los dos últimos equipos en clasificarse y se enfrentarán el sábado, en Samara, por un billete a las semifinales. El mismo día se disputará el duelo Rusia-Croacia, en Sochi, mientras que un día antes se jugarán los duelos con más cartel: Francia-Uruguay, en Nizhni Nóvgorod, y Brasil-Bélgica, en Kazan.
El Mundial de Rusia no dejó de dar sorpresas y varios favoritos se quedaron en el camino. Alemania, campeón defensor, cayó en la fase de grupos, mientras que España hizo las maletas en octavos. En esa ronda también se despidieron Argentina, con Lionel Messi, y Portugal, con Cristiano Ronaldo. De los que siguen en carrera, Brasil, Uruguay, Francia e Inglaterra ya fueron campeones. Del resto, sólo hay un equipo que sabe lo que es jugar una final: Suecia, cuando organizó el torneo en 1958. 
Campeones mundiales ambos y con equipos más que sólidos en Rusia, Uruguay y Francia medirán sus fuerzas el viernes en Nizhni Nóvgorod. Los sudamericanos tienen la mejor defensa del campeonato -un gol en cuatro partidos- y ahora tendrán el objetivo de frenar nada menos que a Kylian Mbappé y Antoine Griezmann, dos de los delanteros más letales del mundo. El primero se salió ante Argentina en octavos con dos goles y unas galopadas que harían temblar a cualquier equipo. Habrá que ver si Uruguay le deja espacios para la carrera.
Francia aterrizó en los cuartos con un fútbol más pragmático que vistoso, pese a contar con algunos de los mejores jugadores del mundo. El técnico Didier Deschamps tiene mucha culpa del orden táctico que lucen “Les Bleus”. Enfrente tendrá otra institución como Óscar Tabárez. El equipo ganador saldrá tremendamente reforzado. 

IGNACIO ENCABO
DPA - ESPECIAL PARA LG MUNDIALISTA

Cuatro campeones del mundo y cuatro selecciones que sueñan con su primera estrella: los cuartos de final del Mundial de fútbol de Rusia ya están completos. Suecia e Inglaterra fueron los dos últimos equipos en clasificarse y se enfrentarán el sábado, en Samara, por un billete a las semifinales. El mismo día se disputará el duelo Rusia-Croacia, en Sochi, mientras que un día antes se jugarán los duelos con más cartel: Francia-Uruguay, en Nizhni Nóvgorod, y Brasil-Bélgica, en Kazan.
El Mundial de Rusia no dejó de dar sorpresas y varios favoritos se quedaron en el camino. Alemania, campeón defensor, cayó en la fase de grupos, mientras que España hizo las maletas en octavos. En esa ronda también se despidieron Argentina, con Lionel Messi, y Portugal, con Cristiano Ronaldo. De los que siguen en carrera, Brasil, Uruguay, Francia e Inglaterra ya fueron campeones. Del resto, sólo hay un equipo que sabe lo que es jugar una final: Suecia, cuando organizó el torneo en 1958. 

> URUGUAY - FRANCIA

Duelo de campeones

Campeones mundiales ambos y con equipos más que sólidos en Rusia, Uruguay y Francia medirán sus fuerzas el viernes en Nizhni Nóvgorod. Los sudamericanos tienen la mejor defensa del campeonato -un gol en cuatro partidos- y ahora tendrán el objetivo de frenar nada menos que a Kylian Mbappé y Antoine Griezmann, dos de los delanteros más letales del mundo. El primero se salió ante Argentina en octavos con dos goles y unas galopadas que harían temblar a cualquier equipo. Habrá que ver si Uruguay le deja espacios para la carrera.
Francia aterrizó en los cuartos con un fútbol más pragmático que vistoso, pese a contar con algunos de los mejores jugadores del mundo. El técnico Didier Deschamps tiene mucha culpa del orden táctico que lucen “Les Bleus”. Enfrente tendrá otra institución como Óscar Tabárez. El equipo ganador saldrá tremendamente reforzado. 

> BRASIL - BÉLGICA

La mejor oferta

El Kazan Arena albergará mañana el partido, a priori, más interesante de los cuartos de final. Por un lado estará Brasil, el pentacampeón del mundo y gran favorito a sumar un nuevo título, con Neymar, que parece haber despertado a tiempo. Del otro se parará Bélgica, el conjunto que enamoró en la primera fase con su fútbol vistoso y contundente, Además, logró una tremenda remontada en octavos ante Japón. Los belgas tienen la moral por las nubes.

Brasil ha mostado galones de campeón hasta el momento y cuenta con un ataque con jugadores muy inspirados. Además de Neymar, están Philippe Coutinho, Willian y Gabriel Jesus. La mala noticia para la “canrinha” de Tite es que no podrá contar por sanción con Casemiro, el ancla del medio del campo. ¿Cómo podrá frenar los eléctricos ataques que elaboran Eden Hazard, Dries Mertens, Kevin de Bruyne y compañía?   

> RUSIA - CROACIA

Todo es posible

Tras resistir durante 120 minutos ante España, que tuvo la pelota casi todo el tiempo y tumbar a su rival en la serie de penales, Rusia superó los octavos de final y se atreve a soñar con lo imposible. Llegó a su Mundial como el peor seleccionado de todos y ya ha superado las expectativas de los más optimistas. No obstante deberá ser más valiente -ante España fue ultradefensiva- para vencer a Croacia. Cuesta imaginar que defender y echar una moneda al aire en los penales surta efecto de nuevo. Croacia llega a este encuentro con el cartel de favorito y el duelo ante Rusia le ofrece una oportunidad inmejorable para alcanzar las semifinales. En el recuerdo están las semis que alcanzó la generación de Davor Suker, en Francia 1998. Ahora, con Luka Modric, Ivan Rakitic, Mario Mandkzukic como líderes, aspiran incluso a superar aquella marca. Tienen razones para ilusionarse.


> INGLATERRA - SUECIA

El pasado y el presente

Inglaterra es el gran favorito de ese lado del cuadro por dos razones. Primero por equipo -todos sus jugadores son estrellas en la Premier League-, y por historia -es el único seleccionado que sabe lo que es ganar un Mundial-. Croacia y Rusia no alcanzaron ni siquiera una final, mientras que Suecia, su rival del sábado en Samara, llegó al partido definitivo en 1958, en el torneo en casa. 
El equipo de Gareth Southgate superó una barrera psicológica en octavos al ganar ante Colombia su primera tanda de penales en un Mundial. Liberada la mente, ahora tendrá que convivir con el cartel de favorito. 
Y es que aunque Suecia ganó su grupo por delante de México, Corea del Sur y Alemania, además de vencer en octavos a Suiza, sigue siendo sobre el papel uno de los equipos más débiles que quedan en la lucha por el título.


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