El camaleón inspira un nanoláser que mejoraría la pantalla de los smartphones

26 Jun 2018

Un equipo de científicos estadounidenses se inspiró en la capacidad de camuflarse de los camaleones para desarrollar un novedoso nanoláser que cambia de color en función del entorno y que podría mejorar las pantallas de smartphones o televisores.

Los camaleones son capaces de pasar del azul turquesa al rosa o del naranja al verde, gracias a unas pequeñas células pigmentarias que le otorgan a esta especie uno de sus rasgos más característicos.

“Los camaleones pueden cambiar fácilmente de color controlando el espacio entre los nanocristales de su piel, lo que determina el color que observamos”, explican los autores de un estudio publicado en la revista Nano Letters. “Esta coloración basada en la estructura de la superficie es químicamente estable y fuerte”, añadieron, informa la agencia Télam.

El equipo de Teri Odom, de la Northwestern University de Estados Unidos, utilizó la nanomecánica compleja para lograr un efecto similar al de la piel del camaleón cuando este cambia de color.

Según sus autores, el trabajo podría permitir avances en pantallas ópticas flexibles para smartphones y televisores, así como en dispositivos fotónicos portátiles y sensores ultrasensibles que miden la tensión.

De la misma manera en que un camaleón controla el espacio de nanocristales en su piel, el láser de los científicos estadounidenses aprovecha las matrices periódicas de nanopartículas metálicas en una matriz de polímero elástico y flexible. A medida que la matriz se estira para separar las nanopartículas o se contrae para unirlas, la longitud de onda emitida por el láser cambia, lo que también modifica el color.

“Por lo tanto, estirando y liberando el sustrato de elastómero, podríamos seleccionar el color de emisión a voluntad”, destaca Odom. El láser logrado por el equipo es resistente, ajustable, reversible y muy sensible a la tensión. En opinión de los investigadores, estas propiedades son cruciales para aplicarlas en pantallas ópticas receptivas, circuitos fotónicos en chip y comunicación óptica multiplexada (combinando múltiples señales en una sola fibra óptica).

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