El aliento puede indicar si alguien está padeciendo cáncer de pulmón, según una investigación alemana

Hasta ahora, los resultados de las pruebas son muy alentadores.

08 Ago 2017
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En un futuro cercano, soplar en un tubito no solo servirá para detectar el nivel de alcohol en sangre en controles de ruta, sino también para diagnosticar cáncer de pulmón en una fase temprana. “El análisis del aire que una persona respira podría hacer más sencillo y más seguro el diagnóstico de cáncer de pulmón en una fase temprana”, declaró Guillermo Barreto, director del equipo que ha llevado a cabo la investigación en la sede que el Instituto Max Planck tiene en Bad Nauheim, Alemania, pero aclaró que el método no será capaz de reemplazar totalmente a otros sistemas convencionales.

También intentan desarrollar un sistema de detección temprano del cáncer de pulmón a través de una simple extracción de sangre.

La base molecular

La prueba aún no está lista para el mercado, pero los primeros tests han dado muy buenos resultados. Se basa en el hecho de que determinadas moléculas de ácido ribonucleico (ARN) sufren alteraciones en el tejido pulmonar debido al crecimiento del cáncer. Durante la espiración, las trazas de este ARN se depositan en el aliento, y se ha desarrollado un sistema que permite aislar las moléculas de ARN del aire.

Por el momento, han sido testeados 138 pacientes (de quienes se sabía si padecían o no cáncer de pulmón) y se logró diagnóstico certero en el 98 % de los casos.

La detección de cáncer de pulmón en una fase temprana no es habitual. Normalmente, los síntomas aparecen cuando ya es demasiado tarde para vencer la enfermedad, y los casos en los que el tumor se descubre en una fase inicial suelen ser fruto de la casualidad.

La intención de los investigadores es probar el sistema de detección precoz de tumores en 2.000 pacientes. Además, tienen previsto ampliar el número de muestras para ver si es posible diferenciar entre diferentes tipos de cáncer de pulmón.

Interés creciente

En países como Alemania, según datos de la Oficina Federal de Estadística (Destatis), el cáncer de pulmón y de bronquios es la cuarta causa de muerte. De hecho, de esta dolencia fallecieron más de 45.000 personas, sólo en Alemania, en 2015. “El riesgo de morir de esta enfermedad se incrementó en las mujeres en los últimos años de forma considerable”, señaló Torsten Schelhasse, de Destatis.

Dada la seriedad del panorama, conseguir un test preventivo para grupos de riesgo, como grandes fumadores o sus familiares, fumadores pasivos, sería enormemente beneficioso. “Si esto se produjese en una etapa temprana, hasta un 70 por ciento de los pacientes podrían vivir cinco o más años”, destaca en un documento la Sociedad Alemana de Lucha contra el Cáncer.

Jürgen Wolf, catedrático de la Clínica Universitaria de Colonia y experto en el diagnóstico de cáncer de pulmón, calificó los resultados de los investigadores del Max Planck como muy interesantes, pero recalcó que todavía queda un largo camino para que este método se pueda poner en marcha.

“Lo decisivo será si el test de aliento sólo se puede aplicar en cánceres de pulmón avanzados o en personas que tienen un pequeño tumor. En el primer caso no sería muy valioso. En el segundo caso sería maravilloso -señaló-. De todas formas, es un planteamiento que hay que seguir”.

También genera gran interés el posible diagnóstico de cáncer en una etapa temprana a través de un análisis de sangre. “Este campo, en este momento, se está moviendo mucho”, reconoció Wolf.

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