Una lección de la hambruna china de 1959-1961

Por César Chelala - Columinista invitado.

19 May 2020
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Entre 1959 y 1961, la República Popular China (RPC) sufrió la Gran Hambruna China, uno de los momentos más oscuros del país. Yang Jisheng, destacado periodista de la Agencia de Noticias Xinhua, estimó que hubo 36 millones de muertes por inanición. Fue una de las mayores tragedias de la historia humana. Aunque las circunstancias globales actuales son muy diferentes, ¿se puede extraer alguna lección cuando el mundo se enfrenta a la peor pandemia desde el siglo pasado? Si las proyecciones científicas se hacen realidad, decenas de millones de personas en todo el mundo morirán.

Los gobiernos de China y Estados Unidos, así como la Organización Mundial de la Salud (OMS) han sido severamente criticados por su respuesta a la pandemia. Los principales expertos científicos de los EE. UU. afirman que si estas tres partes hubieran sido más honestas sobre la seriedad de la situación y hubieran implementado medidas de control apropiadas, el número de víctimas de la pandemia se habría reducido.

Mao Zedong, presidente del Partido Comunista Chino, promovió cambios drásticos en la política agrícola, incluida la prohibición de la propiedad agrícola. El incumplimiento de estas políticas condujo a un castigo brutal. Algunos, en medio de la inanición, recurrieron al canibalismo, que se describió como “en una escala sin precedentes en la historia del siglo XX”. En 1961, Liu Shaoqi, el segundo presidente de la República Popular China, atribuyó la hambruna a los desastres naturales (30 por ciento) y a las políticas creadas por el hombre (70 por ciento). Una gran inundación regional del río Amarillo había afectado a parte de la provincia de Henan y la provincia de Shandong en 1958. La inundación afectó a 741.000 personas y 18 aldeas quedaron inundadas. Sin embargo, según Frank Dikötter, profesor titular de Humanidades en la Universidad de Hong Kong, la mayoría de las inundaciones durante la hambruna no se debieron a mal tiempo, sino a trabajos de riego mal planificados y deficientes. En 1958, Xue Muqiao, entonces jefe de la Oficina Nacional de Estadísticas de China, dijo: “Damos las cifras que el nivel superior quiere” para exagerar la importancia de los desastres naturales y liberar al gobierno de su responsabilidad por las muertes por inanición. A China le tomaría años superar las consecuencias de las desastrosas políticas gubernamentales durante esos tiempos oscuros.

Mao Zedong fue despiadado con quienes cuestionaron sus políticas, como Liu Shaoqi y Deng Xiaoping, acusado de ser un “caudillo capitalista”. El presidente Donald Trump está constantemente en desacuerdo con sus propios principales asesores científicos sobre el curso a seguir para controlar la pandemia y promueve curas falsas que ya han provocado muertes innecesarias. Afirmando que sería “contraproducente”, Trump prohibió al Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, testificar en una audiencia de la Cámara de Representantes sobre la respuesta de Estados Unidos a la pandemia de coronavirus. Sin embargo, estuvo de acuerdo con que el Dr. Fauci testificara ante el Senado.

Rick Bright, ex director de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico fue expulsado después de que la administración Trump ignorara sus advertencias sobre la gravedad de la pandemia. Bright se opuso al uso de hidroxicloroquina, un medicamento para combatir la malaria, para ser utilizado en pacientes con covid-19, debido a la toxicidad comprobada del medicamento. El 5 de mayo, Bright presentó una demanda ante la Oficina de Asesoría Especial, una agencia gubernamental responsable de las denuncias contra el gobierno Durante el tiempo de Mao Zedong fue más difícil para un líder escuchar voces de ciudadanos disidentes ya que éstos fueron totalmente reprimidos. Este no es el caso hoy, cuando el Presidente solo necesita mirar casi cualquier canal de television o leer cualquiera de los principales periódicos del país para ver o leer una versión diferente de la realidad.

Estos son tiempos difíciles no solo para los Estados Unidos sino también para el mundo, que espera ansiosamente que este país proporcione un liderazgo global. Mientras tanto, las muertes continúan aumentando y nos enfrentamos a un futuro siniestro. Aquellos que se niegan a aprender de los traumas del pasado están condenados a repetirlos.

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