Hallan microplásticos en el hielo ártico

Estudiaban la crisis climática y detectaron partículas concentradas al norte de Canadá.

15 Ago 2019

TORONTO, Canadá.- La contaminación con microplásticos se ha extendido a todos los rincones de la Tierra y por primera vez se han encontrado partículas concentradas en muestras de hielo, en el Ártico canadiense.

Una expedición científica que recorrió entre el 18 de julio y el 4 de agosto el Pasaje del Noroeste, encontró, por primera vez en la historia, partículas de plásticos en muestras de hielo.

“Nuestro objetivo era estudiar aspectos específicos de los efectos de la crisis climática en la región del Pasaje del Noroeste”, dijo el director científico, el profesor de la Universidad de Rhode Island Brice Loose. El grupo, liderado por los investigadores Alessandra D’Angelo y Jacob Strock, perforó la capa de hielo en 18 puntos cerca de Resolute, la comunidad más septentrional de Canadá, para analizar plancton, micronutrientes oceánicos que son una de las bases de la cadena alimenticia de la región.

Para su sorpresa, al analizar con microscopio el contenido de cinco de las 18 columnas de hielo (de hasta dos metros) de hielo acumulado en varios años, hallaron partículas de plástico, algunas de hasta un milímetro.

El hielo actúa como un filtro natural: el agua del océano circula por los poros del hielo y el plancton se acumula en sus cristales. De la misma forma, el hielo está filtrando y acumulando partículas de plásticos, posiblemente arrastradas por corrientes marinas desde el Atlántico y el Pacífico a las regiones árticas.

D’Angelo dijo que toda la vida animal en la región está consumiendo plásticos, desde peces a pájaros marinos, hasta animales mayores como los mamíferos marinos. (Télam)

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