Del Potro enfrentará hoy a Nadal por una de las semifinales del US Open

No son amigos y tuvieron sus discrepancias y encontronazos a lo largo de sus carreras, pero el respeto prima por sobre todo eso. La “Torre” busca la final en Grand Slam número 17 para la historia del tenis argentino

08 Sep 2017

Respeto, pero no amistad. Así se podría resumir la relación que une a Rafael Nadal con Juan Martín del Potro, protagonistas hoy de una de las semifinales del US Open.

Desde aquel histórico exabrupto del argentino tras la semifinal de la Copa Davis ante Rusia en septiembre de 2008, cuando en plena pista del Parque Roca, ante más de 12.000 personas en el estadio y algunos millones por televisión, Del Potro incitó a sus compatriotas a “sacarle del orto (sic) los calzones a Nadal”, la relación entre ambos siempre bordeó la tensión.

No hubo encuentro público en el certamen de Madrid un mes después de aquella frase, cuando Del Potro ya se había arrepentido de sus dichos, aunque desde el campamento del español dejaron trascender a los periodistas que estaban en la cita, una señal de tregua de parte de Nadal: “No tienes que disculparte de nada, vente a mi habitación a jugar a la play”.

Tampoco se reencontraron en Mar del Plata, sede de aquella final de la Copa Davis, a la que Nadal no pudo concurrir por una lesión en la rodilla y Del Potro padeció una de las mayores frustraciones de su carrera, con una derrota ante Feliciano López, una lesión de tobillo, una ausencia que provocó polémica en el cuarto punto y una caída argentina en la serie que dejó secuelas importantes.

El momento de mayor tensión dentro de una cancha lo vivieron en los octavos de final de Wimbledon 2011. Justo antes del tiebreak del set inicial, Nadal pidió asistencia médica por un fuerte dolor en el pie. “Creía que no podría seguir en el partido. En aquel momento me han entrado ganas de llorar de dolor y tenía la sensación de que me había roto el hueso”, dijo Nadal tras el partido.

El desencuentro surgió por el diálogo que mantuvo el argentino con el juez de silla en ese momento. Para Nadal, estaba protestando por el momento de la detención. Según Del Potro, le decía al árbitro que le diera a su rival el tiempo necesario para que se recuperara.

Nadal no le creyó. “Nada de eso. Yo sé lo que vi y escuché”, le dijo a un grupo de periodistas, después del partido que terminó ganando y que consideró uno de los mejores triunfos sobre césped de su carrera. Las visitas de Nadal a Argentina fueron otro punto de pequeños desencuentros. El número uno del mundo llegó en noviembre de 2013 a Buenos Aires y a Córdoba para jugar un par de exhibiciones junto con David Nalbandian y Juan Mónaco, dos de sus amigos en el circuito que, curiosamente, no tenían la mejor relación con su compatriota.

Por el contrario, un año antes, Del Potro fue el anfitrión de lujo de Roger Federer cuando el suizo llegó por primera vez a la capital argentina para jugar dos exhibiciones y visitar La Bombonera. Las palabras de admiración que Del Potro siempre tiene con el suizo son un indicativo claro: con relación a Nadal, sus declaraciones suelen ser mucho más protocolares. Tampoco le han faltado épica a sus encuentros, que son 13 en total, con ocho triunfos de Nadal y cinco de Del Potro, seguramente muchos menos de los que podrían haber sido si las lesiones no se hubiesen ensañado tanto con los dos.

Para el tandilense, sus victorias más relevantes fueron en la semifinal del US Open 2009, que luego coronaría con el título, y en la semifinal de los Juegos Olímpicos de Río, donde ganaría la medalla de plata. Para Nadal, la gran revancha estuvo en la final de la Copa Davis 2011, en la que le ganó en cuatro sets para cerrar la serie 3-1 y darle a España su quinto título. Como siempre, el respeto y el protocolo primaron en la previa de la semifinal. “Del Potro es un jugador top. No lo es (en el ranking) porque no ha jugado mucho. Pero es top”, dijo Nadal.

“Una falla con Nadal te puede costar el partido. Cada momento que no pueda jugar bien me va a costar un set o el partido. Él está jugando muy bien este año y es el número uno del mundo”, devolvió Del Potro. La última palabra la tendrán esta tarde, en el cemento de Flushing Meadows. (DPA-Especial)

La gente vive el torneo con euforia
guillermo durán
tenista-jugó tres veces el us open

La gente vive el torneo con euforia

Guillermo Durán - Tenista - Jugó tres veces el US Open

Yo quizás no siento tanto esa “magia” a la que hacen referencia porque no gané partidos ahí todavía. Pero sí, tiene esa impactante fama de la “ciudad que no duerme” y, además, como la gente vive el torneo, es una locura. En ese sentido, en comparación a los otros tres Grand Slam, es el que con más euforia vive el público.

Las veces que me tocó jugar fue todo muy parecido, todos los años lo hacen igual y tiene éxito. Los días en Nueva York se viven a mil. Si uno quiere conocer, hay que caminar y caminar; vivir al ritmo intenso de la ciudad. Con respecto a Juan Martín, yo le puse una ficha antes que empiece el torneo.

Mi segunda ciudad inspiradora

Mercedes Paz - Ex tenista - Finalista en dobles mixtos 1997

Es una ciudad muy cosmopolita. Tiene un cambio especial que se da: la esencia del tenis, por un lado, y a la noche, el teatro, entre otras actividades. Hay muchos latinos por eso es que “Gaby” Sabatini, y ahora Del Potro, jugaba con el público a su favor. En general tienen simpatía con los “argies”, como llaman a los argentinos. Me encantaba jugar en París, Nueva York estaba segunda. Es una sorpresa lo que está haciendo Del Potro desde que levantó los dos sets a cero. Hoy se topa con un jugador súper difícil. Le jugará mucho más al revés, algo que Federer no hizo. Del Potro dependerá de su primer saque y su derecha, sus armas letales.

España mandará

El tenis español se marchará de Nueva York con el orgullo de que Garbiñe Muguruza y Rafael Nadal aparecerán el lunes como líderes de los respectivos rankings mundiales, después de las derrotas de la checa Karolina Pliskova y de Roger Federer. A pesar de haberse despedido en los octavos de final del US Open, Muguruza llegará a la cima del listado e igualará el logro de su compatriota Arantxa Sánchez Vicario, que llegó al número uno en 1995. Nadal necesitaba al menos igualar la performance de Federer.

En Juniors

Argentina tiene tres cuartofinalistas. En caballeros, el máximo favorito, Axel Geller, venció a Duarte Vale de Portugal por 7-6 (7-2) y 6-2; enfrentará al japonés Naoki Tajima. Sebastián Báez venció al local Trey Hilderbrand por 4-6, 6-2 y 7-5. Su próximo contrincante será el ganador del duelo entre el finlandés Emil Ruusuvuori y el estadounidense Sam Riffiece. En damas, María Lourdes Carle derrotó a la suiza Simona Waltert por 6-2 y 6-2 y jugará ante la rusa Elena Rybakina. En el torneo de tenis adaptado, Gustavo Fernández jugará ante el francés Nicolas Peifer.

En Italia

En Génova, junto al español David Marrero, el tucumano Guillermo Durán jugará por la segunda ronda del torneo italiano. En primera ronda derrotaron a Aliaksandr Burry de Bielorrusia y a Andreas Siljestrom de Suecia por 6-2 y 7-6 (7-4). Rivales de hoy: el sueco Johan Brunstrom y el eslovaco Igor Zelenay.

Comentarios