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Así es Culiacán, la ciudad que escondió al "Chapo" Guzmán y que ahora tentó a Maradona

Sobre las costas del Pacífico, la capital de Sinaloa es una de las urbes más violentas de México y fue la cuna de uno de lo cárteles de narcotráfico más reconocidos del mundo. Galería de imágenes.
11 Sep 2018

Al crack argentino Diego Maradona le espera una vida peculiar en la ciudad mexicana Culiacán: los reflectores de siempre en un lugar que prefiere el béisbol y está asediado por el narcotráfico. De hecho, es la cuna de dos bandidos que se volvieron populares: Jesús Malverde y Joaquín "El Chapo" Guzmán

"Estoy en el mejor momento de mi vida", declaró el lunes el ex capitán de la selección argentina durante su presentación como nuevo técnico del club Dorados de Sinaloa, del ascenso mexicano, apuntó la agencia DPA.

"Le agradezco a toda la gente de Dorados por pensar en mí, yo tuve un montón de traspiés en mi vida y hoy tengo 57 años y asumo esta responsabilidad como quien tiene un hijo en sus brazos", añadió, siempre muy cariñoso con sus anfitriones.

Sinaloa, ubicado en el noroeste del país, ha seguido con fidelidad la tradición de las provincias más cercanas a Estados Unidos que a la Ciudad de México y adoptaron el béisbol como su deporte principal. La Liga del Pacífico tiene a tres equipos originarios de la entidad: los Tomateros de Culiacán, los Cañeros de Los Mochis y los Venados de Mazatlán.

"¿Quién?", contesta Alfredo Ruiz acerca de sus expectativas sobre la llegada de Maradona. "Yo no sé de fútbol, yo lo que sé es que a ellos siempre les va mal, pero en el béisbol siempre se escucha: 'Ganaron esto, ganaron lo otro'", explica. "Yo me quedo con eso, porque crecí oyendo los partidos en la radio, el fútbol vino después", expresó.

Los Tomateros, dos veces campeones de la Serie del Caribe, que comparten Culiacán -capital de Sinaloa- con Dorados, tienen una afición más amplia. De acuerdo con el canal ESPN, el promedio de asistencia durante 2017 en el estadio de Tomateros fue casi del doble que el de Dorados.

La tradición futbolística de la urbe era prácticamente inexistente hasta la fundación de Dorados en 2003. Un año después consiguieron el ascenso a Primera División, lo cual impulsó su popularidad en la zona. Han jugado en primera durante tres temporadas, la última en la 2015-2016.

Pero Sinaloa no es conocido solo por el béisbol. Es uno de los puntos más álgidos del trasiego de drogas en México. El cártel de Sinaloa, cuyo líder fue Joaquín "El Chapo" Guzmán, fue la organización delictiva más poderosa del país. Actualmente se encuentra en una sangrienta disputa por el territorio contra el cártel Jalisco Nueva Generación, el más peligroso en la actualidad de acuerdo con el estado mexicano.

Entre enero y julio, en Sinaloa ocurrieron 976 homicidios, de acuerdo con cifras del Sistema Nacional de Seguridad Pública, que no detalla cuántos se deben a acciones del crimen organizado, y aunque se registraron unos 220 casos menos que en el mismo periodo en 2017, México vive uno de sus años más violentos en general desde que comenzaron los registros hace dos décadas.

Jesús Malverde fue un bandido, convertido en santo popular, que vivió en Sinaloa durante el siglo XIX

A pesar de todo, la atención mediática se da por descontada para quien es considerado uno de los grandes jugadores de todos los tiempos. Las expectativas sobre la llegada de Maradona fueron máximas en Culiacán, donde más de 120 reporteros nacionales e internacionales se dieron cita para ver su primera rueda de prensa y entrenamiento con Dorados.

Los hinchas, en principio escéptica pero engatusada por el carisma y la presencia del argentino, también mostraron su mejor faceta: al menos unas 500 personas asistieron al entrenamiento abierto al público y se le entregaron a Maradona. 

El inicio, por ahora, es el ideal. Ahora sólo queda esperar el desempeño del Dorados de Maradona en el torneo de segunda división mexicana en una ciudad permanentemente bajo la sombra del béisbol y del narcotráfico.