¿Sabías que...?: Bell, el teléfono y la sordera - LA GACETA Tucumán

¿Sabías que...?: Bell, el teléfono y la sordera

23 Oct 2020 Por Manuel Riva
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Si hablamos de Alexander Graham Bell nuestra mente nos lleva a pensar en el teléfono ese bendito invento que cambió al mundo permitiendo comunicarse con personas distantes a kilómetros de nosotros y dio origen a cambios tecnológicos de gran magnitud, como los teléfonos inteligentes. Durante 126 años portó el honor de ser el inventor del teléfono (le dieron patente 174.465 el 7 de marzo de 1876) del que fue desposeído por el Congreso de los Estados Unidos en 2002 que reconoció como inventor al ingeniero italiano Antonio Meucci, quien lo había inventado en 1854 y al que llamó teletrófono. Debido a sus dificultades económicas no pudo pagar los 10 dólares necesarios para mantener la presentación que le permitiría terminar el trámite. Meucci diseño el aparato pensando en comunicar su oficina con el dormitorio donde estaba su esposa enferma. Tras la aprobación de la patente de Bell comenzó una batalla legal en su contra de varios inventores que se consideraban plagiados. La lucha fue tenaz por parte de Bell y quizás muestre su personalidad. Muchos criticaron la actitud del inventor escocés y algunos lo consideran el malo de la historia. Pero a su favor podemos decir que además de inventor fue profesor y diseñó programas de enseñanza de personas con sordera. Fundó dos organizaciones: el Laboratorio Volta en Washington, D.C., que actúa como centro de información sobre la sordera, y la Asociación Norteamericana para Promover la Enseñanza del Habla a las Personas con Sordera. Estas dos asociaciones confluyeron en 1890 en lo que hoy se conoce como la Asociación Alexander Graham Bell para Personas con Sordera e Hipoacusia (AG Bell). La preocupación por el mundo de los sordos le venía de familia. Tanto su abuelo como su padre trabajaron con la fonación y la locución. De hecho, su madre, Eliza Grace, era sorda, lo que explica el interés por las investigaciones sobre la escucha y el habla, tanto en investigaciones como con inventos para favorecerlas. Además, se casó con Mabel Gardiner Hubbard, sorda desde los cinco años como consecuencia de la fiebre escarlata. Su objetivo como profesor de personas sordas era que los problemas de audición no impidieran vivir sin límites. De hecho, uno de los lemas de la Asociación AG Bell es “help a child live a life without limits” (“ayudar a que los niños vivan una vida sin límites”).  En 1888, Alexander Graham Bell fue uno de los fundadores de National Geographic Society y el 7 de enero de1898 asumió la presidencia de dicha institución. Había nacido en Edimburgo el tres de marzo de 1847 y murió el dos de agosto de 1922, ese día los teléfonos de Estados Unidos estuvieron en silencio durante un minuto.


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