Transgénicos: la polémica está servida en tu mesa

Argentina lleva casi 20 años de producción de cultivos transgénicos de soja, maíz y algodón. La industria alimenticia los ha incluido en muchos de sus productos. De un lado se dice que no perjudican a la salud; del otro advierten lo contrario. A esto se le suma el uso masivo de herbicidas. Mañana se celebra el Día Mundial del Medio Ambiente y el debate está planteado.

04 Jun 2015 10 196
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"Hay que bajarse de este tren" - Alicia Massarini (Conicet)

Alicia Massarini dice que el modelo transgénico es “ecocida y genocida”, que produce commodities y no alimentos, que esta tecnología trajo implícito el uso a gran escala de aqroquímicos y que puede ocasionar efectos laterales no previsibles en la salud. “Hay que recuperar la producción diversificada y de alimentos”, propone.

- ¿Cómo apareció el transgénico en el campo?

- La transgénesis comienza a experimentarse en los 70 con la idea de estudiar procesos biológicos. Insertar genes de otras especies en animales o vegetales y ver cómo se comportan. Poco tiempo después se dieron cuenta que se podía aplicar a cultivos de valor comercial. La primera transgénesis de aplicación comercial tiene que ver con la introducción de genes que confieren resistencia a un herbicida y genes que permitieron la producción de la toxina BT (maíz) para que la planta produzca su propio insecticida.

- ¿Son más saludables?

- La semilla transgénica no mejoró su valor nutricional. El discurso de quienes promovían esto fue que se mejoraría la calidad del producto, pero los transgénicos en el mercado confieren una ventaja económica al productor. No son amigables con el medio ambiente ni son alimentos.

- ¿Hay estudios?

- Los más contundentes son los de Gilles-Eric Séralini, de Francia, que alimentó a ratas durante dos años (período de vida) con maíz transgénico y registró que aparecían tumores, enfermedades degenerativas hepáticas y renales que son normales hacia el final de vida, pero en las ratas aparecían en la mitad, al año. Concluye que esta alimentación altera ciclos celulares, metabólicos y produce anticipación de patologías graves.

Los transgénicos y los agroquímicos aparecen, en la experiencia, como un matrimonio indisoluble. El primero es la razón de ser del segundo. “La agricultura industrial ya existía en nuestro país antes de la llegada de los transgénicos: la tendencia al monocultivo, la falta de rotación y el uso de químicos. Lo que hace esta tecnología es agravar los daños”, aclara Massarini. El salto a la soja significó que el uso de glifosato pasara de 1 millón de litros (antes del año 96) a 200 millones de litros por año. Sin contar otros herbicidas más potentes debido a la resistencia de las malezas. “El tema no es el mal uso de los herbicidas, sino que esta tecnología lo trae implícito. Si cultivás 20 millones de hectáreas de soja GM, obviamente, el uso de este herbicida es inevitable”.

Massarini advierte que en la discusión por el uso de agroquímicos no hay que olvidar otro tipo de problemas que surgen en la intervención del genoma (el conjunto de los genes de un determinado organismo). “Se rompe la armonía que tiene ese genoma como sistema integrado. Esto puede traer efectos laterales no previsibles y no mensurables. Por ejemplo, la producción de proteínas o de sustancias que en el metabolismo se alteren y que funcionen como toxinas que se puedan acumular”, explica.

- ¿Es posible no consumir transgénicos?

- En Argentina, los alimentos transgénicos no están etiquetados. La alimentación masiva (mercadería que ofrecen los supermercados) contiene productos que provienen de transgénicos como la lecitina de soja, presente en galletitas, yogures y postres.

- ¿Se puede cambiar el modelo productivo?

- El discurso de los que promueven esto es que no podemos dejar de subirnos a este tren. Yo digo: no podemos seguir subidos porque nos va a conducir a un desastre ambiental y sanitario. Las alternativas son muchas, no sólo lo que teníamos. Hay que recuperar los valores y la soberanía alimentaria.

- ¿Y la producción de alimentos?

- Esto que producimos no son alimentos, sino commmodities para exportar y alimentar el ganado de los países centrales y de China. Es una falacia que se hable de que estamos contribuyendo a paliar el hambre del mundo, porque el hambre es cada vez más notable.

La bióloga asegura que su postura es bastante resistida en el mundo científico. Pero los reclamos de los pueblos fumigados del interior del país les ha permitido abrir más el debate. “Ellos están padeciendo el dolor de los daños producidos por este modelo”, añade. Así, la transgénesis muestra su rostro menos prometedor. “El problema con esta tecnología es que no puede ser usada para el bien porque está diseñada, pensada y usada para maximizar la ganancia económica. Todo lo demás son daños colaterales”.

Doctora en Ciencias Biológicas (UBA) e investigadora adjunta del Conicet en Biología Evolutiva.

"No se puede producir de otra forma" - Atilio Castagnaro (Estación Experimental Obispo Colombres)

Lo primero que dice Atilio Castagnaro es que el 99% de lo que comemos viene de un proceso de mejoramiento genético. También, que la transgénesis no implica un mal uso de los agroquímicos, aunque reconoce que sucede. Concluye que Argentina no puede prescindir de esta tecnología porque sería “pegarse un tiro en la cabeza”.

- ¿Cómo nace el cultivo transgénico?

- Hasta mediados de los 90 se hacía mejoramiento genético convencional. Luego comienzan a introducirse genes por transgénesis en plantas de manera industrial. A mediados de esa década aparecen las primeras semillas de soja transgénicas de Monsanto y también comienza a sembrarse en Argentina.

En 1996 aterriza la primera soja transgénica en el país. La soja RR (por sus siglas Round Up Ready, la soja resistente al glifosato de Monsanto) de la mano de Nidera. “El cultivo de soja comienza a subir exponencialmente por la ventaja que significaba respecto de la soja convencional. En cinco años, el 90% de la soja del país es transgénica”, explica Castagnaro. La semilla de la soja RR posee un gen de una bacteria del suelo. “Se le da una ventaja competitiva porque comienza a usarse ese herbicida para combatir las malezas. La proteína se produce en la planta y el glifosato no la reconoce porque es una proteína exógena”, añade.

- Se acusa al transgénico de haber masificado el uso de agroquímicos...

- La transgénesis no implica per se que voy a usar más agroquímicos, sino que depende de cómo se los usa. Los agroquímicos son antibióticos de plantas. Si hacés un uso indiscriminado (que es lo que se ha hecho y se está intentando cambiar) pasa lo mismo que con los antibióticos clínicos: se producen formas resistentes del patógeno y dejan de actuar. No todos los que consideramos que la transgénesis es una tecnología que puede y debe utilizarse estamos de acuerdo en cómo se lo hace.

- ¿Qué dice de las consecuencias en la salud de las poblaciones rurales?

- Entre el 94 y 95 yo dije en un artículo de LA GACETA que abría un interrogante sobre la aprobación de una soja tolerante al glifosato, porque se podía prestar a un mal uso de los herbicidas.

Es imposible hablar de Organismos Gentéticamente Modificados (OGM) y no hacer referencia al boom de agroquímicos que significó su liberación al campo. Castagnaro quiere marcar una diferencia: una cosa es lo transgénico y otra el mal uso de los herbicidas. “Si me preguntás si el glifosato produce un daño sobre la salud de los microorganismos y seres vivos yo te digo que sí. Pero hablemos en qué niveles y dosis”, indica.

- ¿Era algo que podía pasar?

- Los genetistas lo dijimos, pero los que vendían la tecnología y algunos productores estaban con los ojos vendados, porque era tan mágico que se había acabado la agronomía. Nosotros decíamos que podía generar resistencia a la maleza, pero era tan espectacular el resultado que lo adoptan y lo comienzan a usar fuertemente. Eso no significa que haya que dejar el glifosato, sino regular su uso y buscar otras alternativas.

- ¿Qué alternativa?

Construir agroquímicos que no tengan origen fósil. Es mucho mejor, pero no es natural. Nada es natural, ni la agricultura orgánica es natural. Se están equivocando si dicen que es natural.

Castagnaro señala que el mundo reclama más producción de alimentos y que los transgénicos son la clave. “Si querés prescindir de la transgénesis te estás pegando un tiro en la cabeza. Nunca vas a poder producir de otra manera”, dice. La historia de los OGM afirma que en una década se pasó del laboratorio al campo. “Las multinacionales usaron Argentina como laboratorio de ensayo y creo que ha salido muy bien”.

- ¿Muy bien para quiénes?

- En general. Nosotros deberíamos cuidar la salud de la población. Yo estoy a favor de los reclamos, incluso soy militante de los DDHH. (N. del A: es presidente de la Asamblea Permanente por los Derechos Humanos delegación Tucumán)

- ¿Cuál es el siguiente paso? ¿Papa, caña transgénicas?

- La caña de azúcar transgénica está el último proceso de evaluación, por lo tanto todavía no hay ni una hectárea. La última instancia, después que pasa la inocuidad ambiental y humana, es definir si es estratégico para el país. No se va a liberar su siembra si no conviene a la Argentina. Va a ser tolerante al glifosato y al glufosinato.

Ingeniero agrónomo y doctor especialista en Biología Molecular de Plantas. Jefe de la sección de Biotecnología de la Estación Experimental (Eeaoc) y miembro de la Conabia (Comisión Nacional Asesora de Biotecnología Agropecuaria).

"Nosotros experimentamos cada vez que consumimos"

Soledad Barruti investigó la industria alimentaria argentina (su libro se llama “Malcomidos”) y escribió 464 páginas que, después de leerlas, pueden llegar a cerrar el apetito. Pero abren las ganas de conocer más acerca de eso que llega hasta nuestra mesa. “Hoy no podemos decir que comemos transgénicos solos. Comemos productos hiperprocesados con ingredientes transgénicos de soja y maíz”.

- ¿Dónde se los encuentra?

- Un ejemplo: la forma de endulzar más corriente de la industria es el jarabe de maíz de alta fructuosa que nace como la alternativa barata al azúcar gracias al boom del cultivo de maíz transgénico.

- ¿Cómo sabemos que no perjudica la salud?

- Cuando se lanzaron los productos transgénicos no se hicieron más de 90 días de estudios. Estamos experimentando nosotros todo el tiempo cuando los consumimos. Decir qué genera algo que consumimos es muy difícil, porque no estás expuesto sólo a los alimentos sino a un montón de cosas (medioambientales, a tu propia genética).

Barruti asegura que la tragedia de los transgénicos no sólo se expresa en los alimentos, sino en el medio ambiente y en la salud colectiva. “Es la primera vez que se crea un organismo para que resista a un agroquímico. Esto es una invitación a la superpulverización - añade- porque la primera soja era resistente al glifosato; en cambio, ahora al 2,4 D y al glufosinato, herbicidas más potentes. Los transgénicos fueron pensados para el agroquímico. En el caso del maíz BT, fue patentando en EEUU como un agroquímico, mientras que la soja, como un alimento”.

- Se dice que nada de lo que comemos es natural...

- Una cosa es decir que algo es silvestre. La vaca, el maíz son productos de la cruza; un proceso de domesticación no se logra de un día para el otro, sino que dura años y años. Cuando se ponen a manipular la información a conveniencia de las empresas te quieren convencer que el transgénico es lo mismo.

- ¿Cuál es la diferencia?

- La transgénesis es novedosa, porque mezclan el gen de otra especie para crear algo nuevo. La hibridación es generar especies mejoradas en laboratorios para que rindan determinada cantidad. Esto nació con la revolución verde en los 60. El salto que generó la transgénesis es que se agarra un gen de otra especie para introducirlo y crear algo totalmente diferente. La confusión es conveniente para el discurso.

10 Comentarios

Comentarios 10

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esimon #10 04 Jun 2015 12:32 Hs

No comprendo cuál fue el contenido de spam o de publicidad de mi comentario. Bueno, voy a reenviarlo pero sin mencionar a la Editorial ni el link para verificar mi afirmación. Sostengo que la validez de los estudios del Prof Seralini ha sido severamente cuestionada, a tal punto que su publicación de 2012 fue retirada ("retracted") por la mismísima Editorial (----) que lo publicara. Hay un link para verificar esto. Así que la principal fuente que menciona esta becaria ha sido rechazada internacionalmente. Y en verdad, las fallas de esos estudios son inmensas...

esimon #9 04 Jun 2015 12:06 Hs

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faaalocooo #8 04 Jun 2015 10:52 Hs

#3 No te olvides de laboratorios medicinales.... Bastante peor.

faaalocooo #7 04 Jun 2015 10:51 Hs

#4 Oie jos.... No siembres "nabos" que "valen" dos centavos y desde hace unos años hay superproducción... Sds.

dilbert #6 04 Jun 2015 10:42 Hs

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dilbert #5 04 Jun 2015 10:41 Hs

La poblacion mundial en el año 1500 no llegaba a 1 mil millon, en 1920 aprox se llego a los 2 mil mill, y casi 100 años despues estamos en 7 mil millones. yo opino que: independientemente de quien se haga millonario con estas tecnologias, si no existiesen los transgenicos, ya en principios de los 70 hubiesemos tenido hambrunas tan grandes que nos ubieran mantenido en equilibrio poblacional, para mi, el ser human o no es natural, y la respuesta a su antinatural crecimiento poblacional, fue modificar la genetica para poder alimentarse, me gustaria ver otras opiniones al respecto, saludos

jos 93 #4 04 Jun 2015 10:35 Hs

Creo que lo mejor será comenzar a cultivar verduras en casa y asi poder vivir mas sanamente.

loro22 #3 04 Jun 2015 09:39 Hs

Perdimos soberanía en este tema, las semillas no son nuestras, las luminarias del campo acogieron con entusiasmo una trampa tendida por MONSANTO en la cual ellos manipulan geneticamente las semillas y después nos la venden, en perjuicio de semillas autoctonas. Pero lo que no saben es que esas semillas estan registradas como patente de monsanto lo cual produjo un monopolío y un derecho sobre todo aquel que utilice en su campo sus semillas. Desde el punto de vista de la salud los únicos que hicieron investigaciones fueron empresas contratadas por monsanto o pertenecientes a su grupo lo cual no da garantias serias sobre su uso alimentario, quiero decir sobre el hecho de que comemos productos con pesticidas y no sabemos que nos esta haciendo en este momento.

faaalocooo #2 04 Jun 2015 09:02 Hs

Un afectuoso saludo a los fanaticos veganos y vegetarianos....

CHOCHITO GALLOSO #1 04 Jun 2015 07:45 Hs

``El salto que generó la transgénesis es que se agarra un gen de otra especie para introducirlo y crear algo totalmente diferente´´ Y DE ALLÍ A SU PROPIA CADENA GENÉTICA AMIGO LECTOR HAY UNOS POCOS PASOS