EPOC: la enfermedad silenciosa que acaba lentamente con una vida - LA GACETA Tucumán

EPOC: la enfermedad silenciosa que acaba lentamente con una vida

El 80% de las personas que sufre esta dolencia respiratoria lo ignora. El Colegio Médico y la Sociedad de Medicina Respiratoria de Tucumán hicieron una campaña.

25 Nov 2021
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DIFUSION. Imágenes de la campaña de concientización sobre la EPOC, llevada a cabo en la vereda del colegio Médico de Tucumán. GENTILEZA HECTOR SALE

Los lectores añosos quizás recuerden el caso del cantante Roberto Sánchez, quien murió tras una agonía. Respirar -un acto inconsciente, de esos que pasan desapercibidos aunque la vida dependa de ellos- se había vuelto para él un desafío. El popular Sandro (su nombre artístico) padecía  una dolencia silenciosa provocada casi en exclusividad por el hábito de fumar, que progresivamente crece en la población y que cuando se detecta, además de ser incurable, afecta severamente la calidad de vida. Se trata de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), que es la tercera causa de muerte en el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"Dejar de fumar a cualquier edad disminuye el riesgo de padecer enfermedades pulmonares, que son muy discapacitantes". Héctor Sale, presidente del Colegio Médico de Tucumán.

Por ello, en el mes de concientización de la EPOC y del cáncer de pulmón (noviembre), la Sociedad de Medicina Respiratoria de Tucumán (SMRT) realizó una campaña informativa para la comunidad, en el microcentro de la capital. "El tabaquismo es el responsable de más del 85 % de los casos diagnosticados de EPOC", dice a LA GACETA el doctor Héctor Sale, presidente del Colegio Médico. El 15 % restante se atribuye a la contaminación del aire, inhalación de partículas de polvo y sustancias químicas y factores genéticos, entre otros.

A su vez, el cáncer de pulmón es uno de los más frecuentes a nivel mundial, con más de 1.6 millones de muertes al año. A esta actividad de concientización, efectuada el lunes último, se sumaron los estudiantes de la Facultad de Medicina de la Universidad San Pablo-T, quienes realizaron encuestas y dieron charlas a los transeúntes. "Dejar de fumar a cualquier edad disminuye el riesgo de padecer enfermedades pulmonares, que son muy discapacitantes", aprecia Sale.

"La detección precoz salva vidas". Mirta Coronel, neumonóloga, presidenta de la SMRT y jefa de la Unidad Respiratoria y Sueño del Hospital Padilla.

De hecho, tras el paso de la pandemia por coronavirus ha tomado relevancia la importancia de la función respiratoria, observa el médico. "Hoy vemos un montón de personas que quedaron con secuelas debido a la neumonía bilateral por covid y que requieren apoyo de oxígeno de modo permanente", reflexiona.

Generalmente, esta enfermedad irreversible se manifiesta en pacientes de 40 a 60 años, que han fumado durante décadas. Sus pulmones se encuentran envejecidos de forma prematura e involucionan rápidamente, pues no pueden albergar una cantidad de aire normal.

La doctora Mirta Coronel -neumonóloga, presidenta de la SMRT y jefa de la Unidad Respiratoria y Sueño del Hospital Padilla- expresa que este tipo de actividades sirve para generar conciencia sobre la enfermedad, sus causas y la importancia de prevenirla. "La detección precoz salva vidas", confía. "La EPOC no solo puede sino que debe prevenirse", enfatiza.

Pero aunque los datos parezcan desalentadores, no todo es tan malo: si bien esta enfermedad no tiene cura, es prevenible y tratable, subraya Coronel. "Detectarla en forma temprana permite recibir el tratamiento oportuno y modificar la calidad de vida de quien la padece, evitando futuras complicaciones", añade, y enseguida agrega otros puntos que sintetizan las características principales:

1, De acuerdo a recomendaciones de la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria (AAMR) casi el 85 % de las personas que sufren EPOC no lo sabe, tal como se mencionó en la introducción de este artículo.

2, Todos los fumadores de 40 años o más deberían hacerse una espirometría. Esta prueba consiste en medir la capacidad de los pulmones para tomar y expulsar el aire; es indolora.

3, En un inicio, el paciente puede no tener síntomas relevantes. Pero con el paso de los años aparecen las manifestaciones clínicas más comunes: sensación de falta de aire, fatiga o dificultad respiratoria, tos con producción de secreciones bronquiales y a veces silbidos en el pecho.

4, Paulatinamente, los pacientes pueden sentirse agotados en sus tareas cotidianas, como con subir un tramo de escalera, pasear una mascota o simplemente vestirse por la mañana.

5, La EPOC consiste en una progresiva obstrucción de la vías aéreas, y tiene dos componentes: la destrucción del tejido que brinda sostén elástico a los alvéolos (el enfisema) y la inflamación del revestimiento de los bronquios (bronquitis).

6, En concreto, esa obstrucción limita progresivamente la circulación del aire que entra y sale de los pulmones.

7, En los últimos años, el aumento en la tasa de mortalidad por EPOC en la Argentina fue mucho mayor entre las mujeres que en los varones. Esto pone en evidencia que las fumadoras son más sensibles al consumo de tabaco.

8, Además del tabaco, la contaminación es otro de los factores que aumentan el riesgo de padecer EPOC. De hecho, la polución constituye la causa ambiental más importante de enfermedad y muerte prematura en el mundo.

9, Se ha visto que caminar diariamente al menos una hora equivale a algunos programas de rehabilitación respiratoria.

10, No todos los casos de EPOC son dramáticos. Hay diferentes grados.

Finalmente, los médicos dicen que cortar con el mal hábito de fumar detiene el progreso de la patología. Incluso, hasta revierte los efectos si se interviene cuando se manifiestan los primeros síntomas.


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