Menos de la mitad de los chicos se vacuna contra el virus del papiloma humano

Las cifras en Tucumán son aún más bajas que en la media nacional. La vacuna defiende de las cepas más peligrosas del virus: las que son capaces de producir cáncer. Son indispensables dos dosis.

02 Mar 2018
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ES URGENTE. Las escuelas son un buen lugar para lograr una inmunización eficiente contra el VPH. HSR.GOB.PE

El razonamiento parece sencillo: no hay cáncer de cuello de útero (CCU) sin virus de papiloma humano (VPH), y el VPH se puede prevenir desde la preadolescencia. La conclusión debería ser que, con buenos programas de inmunización (vacuna), el cáncer de cuello debería ser erradicado.

La clave es la palabra buenos: el plan existe en Argentina desde 2011, pero sólo la mitad de la población destinataria (niños y niñas de 11 años) completa la inmunización, es decir las dos dosis. Y algunas cifras de Tucumán están por debajo de la media nacional. “En el país la cobertura ronda el 85% de la población destinataria para la primera dosis, pero para la segunda baja a cerca del 50%”, informa Sandra Forneris, ginecóloga de la Maternidad especialista en colposcopía y estudiosa del VPH. Es grave, porque hace más de un año y medio las cifras eran las mismas, o sea: la situación no se revirtió. Por su parte, la directora del Programa Integrado de Salud del Siprosa, Graciela Lavado, informó que en 2017 recibió la primera dosis sólo el 75% de las niñas y el 79% de los varones; y únicamente el 35% de estos completó el esquema.

“La vacuna se aplica a los 11 años porque es la edad en la que se asegura la mejor respuesta de anticuerpos, en la mayoría de los casos previo al contacto con el virus”, explica Carla Vizzotti, presidenta de la Sociedad Argentina de Vacunología y Epidemiología .

“Previene prácticamente todos los casos de infección con los tipos de VPH más frecuentemente asociados con el CCU, y cánceres anogenitales en hombres y mujeres”, resalta Pablo Bonvehí, presidente de la Comisión Nacional de Inmunizaciones.

“Hay que buscarlos”

En Argentina mueren por CCU más de 1.800 mujeres por año. “Afecta principalmente a mujeres pobres, con bajo nivel educativo y cuya cobertura de salud es el sistema público. Muchas de ellas no saben que existe una prueba para detectarlo y/o tienen dificultades de acceso al sistema de salud”, afirma en un comunicado la Sociedad Argentina de Infectología.

Por eso la vacunación: según la precursora de la primera vacuna contra el VPH, la colombiana Nubia Muñoz, si se aplicara bien la campaña, en dos décadas podría erradicarse el problema Y la Argentina es uno de los pocos países que han implementado un programa nacional de inmunización. La vacuna es gratuita, y -pese a lo que circula en las redes- el problema no son los supuestos efectos adversos.

“No se ha demostrado científicamente que los haya. El problema es de logística y de comunicación. Se trata de adolescentes, y ellos tienen muy baja percepción de riesgo. Si con los adultos cuesta, con ellos cuesta mucho más. Hay que salir a buscarlos, y en ese punto estamos en déficit”, añade Forneris. Lavado coincide, pero resalta que es una tarea enorme: sólo la población escolar de Tucumán asciende a 170.000 chicos, afirma. “En localidades pequeñas se logran muy buenos resultados de vacunación, porque se conocen y conocen a los chicos”, explica y agrega un ingrediente a la cuestión: los padres.

“La vacunación no puede estar sólo en manos del Estado. Tenemos los insumos necesarios y hay 360 CAPS en la provincia; todos son vacunatorios. Hay además una brigada de vacunadores. Hace falta compromiso y, sobre todo, educación sanitaria y buena información”, destaca.

También Forneris tiene algo que decir sobre educación. Por un lado, porque muchas veces -resalta- los prejuicios de los adultos, que relacionan la vacuna con una tácita incitación a la iniciación sexual, ponen palos en la rueda. “Siempre insisto en que la hepatitis B también es una enfermedad de transmisión sexual, y no por ello dejamos de vacunar los recién nacidos”, resalta. Pero además haría falta -en su opinión- coordinar acciones con el sistema educativo: “en las escuelas se hicieron excelentes campañas para las primeras dosis; si se programan teniendo en cuenta el ciclo lectivo, se puede hacer lo mismo con las segundas”, resalta.

día para tomar conciencia
“el amor está en todos lados; desafortunadamente, el VPH también”
El 4 de marzo fue la fecha elegida por la Sociedad Internacional del Virus Papiloma Humano para promover la educación, generar conciencia y difundir información clara, seria y precisa sobre la infección por VPH, cómo se transmite, su impacto en la salud pública y su prevención. En Argentina, decenas de organizaciones médicas (entre ellas, el Instituto Malbrán, que aloja el Laboratorio Nacional y Regional de Referencia para este virus; ONG y especialistas en el tema se unieron para participar de la iniciativa. “En Argentina se producen por año unos 5.000 casos nuevos de cáncer de cuello uterino, que causa unas 1.800 muertes anuales”, destacó Ángela Gentile, jefa de Epidemiología del Hospital de Niños Ricardo Gutiérrez y ex presidenta de la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP), y agregó: “Es tan importante la carga de enfermedad en niñas que la vacunación es fundamental y un hito en la salud pública.”
 
¿Por qué cuidarse del vph?
algunos tipos del virus
pueden causar cáncer
a largo plazo
El virus de papiloma humano es en realidad una gran familia de virus (hay más de 200 tipos) que pueden afectar la piel, la zona de la boca, la zona genital o la anal. Es muy contagioso, pero la mayoría de las infecciones no causan daño grave y desaparecen por sí solas. “Casi todas las mujeres con vida sexual activa en algún momento de la vida contraen el virus”, destacó Juan José Zarbá, jefe del Servicio de Oncología del Centro de Salud. En general no produce síntomas; a veces, verrugas que se pueden tratar Solo 40 de los VPH afectan la zona genital, y de ellos algunos (especialmente el 16 y el 18) son de alto riesgo: “causan el 99 % de los casos de cáncer de cuello uterino”, destacó Zarbá. “Pero pasan hasta 10 años antes de que las lesiones causadas por el VPH se conviertan en cáncer. Es por este motivo que se puede prevenir”, añadió. 


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Algunos tipos del virus pueden causar cáncer a largo plazo

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