Galapagos: la Isla de las tortugas gigantes

29 May 2018

Al pisar tierra firme en estas islas asombrosas, sentí que acababa de cumplir un sueño: había llegado a uno de los lugares más fascinantes de todo el planeta. Aquí todo es simple, armónico, y por momentos pareciera ser un cuento de fantasía. Mar turquesa, arenas blancas, casitas pintorescas, lugareños amables y encantadores, clima espectacular y un equilibrio perfecto de convivencia con el mundo animal son algunas de las características de este destino tan especial. 

Mi ruta me llevó desde Tucumán a Quito y desde ahí al aeropuerto de Baltra, una de las islas volcánicas que forman parte de este archipiélago del pacifico profundo. Desde Quito hay vuelos a Galápagos a partir de US$ 466 o inclusive si se tiene anticipación pueden encontrarse tarifas desde los US$ 320 (Latam, Tame o Avianca) a esto habría que sumarle el tramo desde Tucumán a Quito con escala en Lima (US$ 500 a 700 aprox).

La mejor época para visitar las islas es de Abril a Junio, el clima es subtropical todo el año. Como una especie de peaje para turistas hay dos pagos que se deben tener en cuenta: uno de US$ 20 por la tarjeta de control de tránsito en el aeropuerto de Quito y otro de  US$ 100 al momento de ingresar al parque nacional.

Elegir las ISLAS GALAPAGOS como destino de viaje no es nada ECONOMICO, fuerte pero real. Generalmente existen dos formas de visitar un lugar: el elite y el “gasolero”, es necesario saber que en este punto tan codiciado eso es casi imposible y todo es altamente costoso.

Este puñado de tierras volcánicas es el hogar de miles de especies únicas e increíbles. Fueron  descubiertas por un obispo panameño casi por accidente, y hoy es el lugar más buscado por los científicos y biólogos del mundo que estudian el universo de la biología. Galápagos fue el lugar que inspiro a Charles Darwin en su obra “El origen de las especies”.

ALOJAMIENTO

Se pueden encontrar hospedajes desde US$ 40 por noche en alojamientos tipo hostales que no incluyen desayuno, y tarifas que llegan hasta los US$390 como el caso del hotel en el que m hospedé, invitado a conocer su concepto de turismo eco sustentable (FINCH BAY GALAPAGOS) de la mano de la que a mi gusto es la mejor operadora para descubrir estas tierras fascinantes (www.metropolitan-touring.com)

LAS ESTRELLAS DE LAS ISLAS

La imagen que uno relaciona inmediatamente con este nombre son las impresionantes tortugas gigantes. Existen hoy en dia 10 especies endémicas y son las "vedettes" más buscadas por los turistas. Varias especies tristemente han desaparecido, por eso el gobierno realiza un estricto control para la preservación y conservación, no solo de esta sino de todas las especies que viven en este sitio protegido. Perseguir, tocar y estresar los animales puede ser considerado un delito multado y ni hablar en caso de provocar la muerte de alguno de ellos, directamente puede ser motivo de prisión.

Estas son las tortugas más grandes del mundo: algunos especímenes superan el metro y medio de longitud y alcanzan los 250 kilos de peso. Y se calcula que aproximadamente desde el descubrimiento de las islas hasta hoy, murieron más de 100.000 tortugas victimas del hombre y de especies introducidas por piratas como la rata negra.

Con muchísimo trabajo  se logró combatir y erradicar a las ratas que atacaban directamente los huevos de las tortugas, y finalmente después de casi un siglo volvieron a ocurrir nacimientos en forma natural, lo que fue celebrado en todo el mundo como un gran logro por los que luchan contra el exterminio de las especies.

Actualmente se estima una población de 15.000 tortugas que en fincas privadas o centros estatales y son protegidas por las leyes ecuatorianas, pero sobre todo por los nativos de las islas y los proteccionistas que eligieron vivir allí.

Distribuidas por todas las islas, las especies pueden ser visitadas en diferentes excursiones y tours que los  operadores ofrecen en puerto Ayora (centro cívico más poblado de la isla), entre las más populares e imperdibles están:

  • ·           Las grietas
  • ·           Túneles de Lava
  • ·           León dormido
  • ·           Snorkel en el barco hundido
  • ·           Tortuga`s bay

Lobos marinos, piqueros patas turquesas, iguanas marinas, insectos, delfines, ballenas, tiburones y miles y miles de especies de aves, son solo algunas de los maravillosos especímenes que habitan este ecosistema único en el mundo; Pero entre todas estas hay una que, además de ser parte del grupo más selecto, trascendió los límites de la isla, hablamos del viejo y queridísimo “Solitario George”. Vivió más de 100 años y se convirtió en el emblema de este paraíso ecuatoriano a nivel mundial.

Lamentablemente George murió en el 2012 y descansa embalsamado en las instalaciones de la estación Charles Darwin, donde además de ser admirado es cuasi venerado por los trabajadores de la planta que a diario, como si fuese un ritual lo saludan al entrar y al salir de sus puestos de trabajo.

Todo esto pasa en Galápagos, impresionante por donde se la mire, con una calidez en sus pobladores que la embellecen aun más, con playas de aguas turquesas y arenas blancas, con restaurantes de categoría para cenar y degustar comida internacional o tradicional, lugares de compras, y opciones para compartir tragos y bailar. Las Islas Galápagos son uno de esos destinos que marcan un antes y un después no solo en tu cabeza como viajero, sino en tu conciencia ambiental y te aseguro que para siempre.

De lujo o inalcanzable, para incluso algunos ecuatorianos, este lugar merece ser descubierto, ser caminado, ser vivido. Porque incluso  hasta su sello de pasaporte es diferente. Todo parece ser parte de una fabula, todo es único e incomparable.

Hay que tomar coraje, ahorrar y disponerse a vivir una de las experiencias, que en mi caso sin dudas es una de las más particulares que me tocó vivir.

Hay que animarse, tomar la decisión y lanzarse al mundo...

 Buena vida y buen Viaje!

 


Comentarios

Hace cinco años que voy dejando huellas por todo el mundo con Viajes y Vidas… quiero compartir mis experiencias y la info mas importante para que ese lugar que siempre soñaste sea tu próximo destino, activa tu MODO VIAJERO y vamos!