Científicos tucumanos crearon un método para "limpiar" derrames de petróleo en el mar

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Aplicación de bacterias inmovilizadas que degradan petróleo en agua. FOTO TOMADA DE AGENCIA CYTA.

El sistema logró remover hasta el 75% de una “mancha” de petróleo al cabo de siete días.

17 Jul 2017

Investigadores tucumanos crearon una metodología económica y eficiente para degradar derrames de petróleo.

En los estudios de laboratorio que se realizaron a distintas temperaturas sobre agua estéril con la misma composición de sales que tiene el mar, el sistema logró remover hasta el 75% de una “mancha” de petróleo al cabo de siete días, informaron los investigadores en la revista “Marine Pollution Bulletin”.

El procedimiento consiste en la utilización de dos tipos de bacterias que se alimentan del contaminante y que están inmovilizadas sobre planchas de goma espuma. Esto les permite flotar y actuar de forma precisa sobre la zona afectada en caso de accidentes, explicó el doctor Mauricio Alessandrello. El especialista es investigador de la Fundación YPF y de la Planta Piloto de Procesos Industriales Microbiológicos (Porimi), que depende del CONICET y de la Universidad Nacional de Tucumán (UNT).

“El grado de eficacia alcanzado nos permite ser optimistas. Sin embargo, aún hay muchas cosas que mejorar antes de poder aumentar la escala”, indicó Alessandrello.

Las bacterias utilizadas son Pseudomonas monteilii P26 y Gordonia sp. H19. Tanto la goma espuma, como el agua de maceración de maíz requerido para cultivar e inmovilizar los microorganismos, son insumos económicamente accesibles, agregó el investigador a la Fundación Instituto Leloir, que divulgó la información.

Lo que se viene

El siguiente paso será ensayar el sistema en agua de mar natural, de manera de poder establecer cómo se afecta la remoción del petróleo en presencia de microorganismos marinos. 

Se calcula que alrededor de 35 millones de galones de petróleo se vuelcan al mar cada año como consecuencia de accidentes en el transporte. El impacto ambiental, cuando no se trata a tiempo, puede ser devastador.

Del trabajo también participaron Diana Vullo, investigadora del Conicet y de la Universidad Nacional de General Sarmiento (UNGS); y María Juárez Tomás, Enzo Raimondo y Marcela Ferrero, del Proimi.





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