La tecnología que viene en Facebook: escribir con la mente

Electrodos “leen” el pensamiento y lo ponen en palabras. 60 expertos desarrollan el proyecto.

21 Abr 2017 52
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Suena a ciencia ficción, pero Facebook trabaja en el desarrollo de una tecnología que permita a los seres humanos escribir sus pensamientos sin necesidad de un teclado, mediante el uso de ondas cerebrales. Se trata de que uno pueda enviar un mensaje a un amigo sin tener que sacar el smartphone del bolsillo, sostuvo Regina Dugan, experta de la compañía. El proyecto generó entusiasmo entre los asistentes a la conferencia organizada por la red social en San José, California.

El objetivo por ahora es llegar a las 100 palabras por minuto, algo que se podría conseguir en algunos años, según Dugan. Ella puso como ejemplo las investigaciones que se están llevando a cabo en la Universidad de Stanford, por las cuales una mujer que está paralizada puede escribir letra a letra ocho palabras por minuto en una computadora gracias a un electrodo colocado en su cerebro y que no es “más grande que un poroto”. Los electrodos reconocen la actividad de las neuronas cuando el sujeto pretende escribir una determinada letra.

“Sin embargo, para el uso masivo de la tecnología no pueden utilizarse los implantes, sino sensores en la superficie de la cabeza que controlen la actividad cerebral cientos de miles de veces por segundo al milímetro - explicó Dugan-. Esta tecnología aún no existe. Tenemos que inventarla”. En Facebook, un equipo de 60 investigadores está trabajando en ello.

Con el tiempo ya no será necesario formar las palabras letra a letra. Otro efecto colateral será que la gente será capaz de comunicarse en otros idiomas sin necesidad de aprenderlos, sostuvo Dugan. Por ejemplo, el pensamiento sobre una taza podría ser transmitido con la palabra respectiva en chino o en español.

“En el cerebro una taza no es una etiqueta con una palabra escrita encima, sino un objeto creado por el ser humano que se puede sostener con la mano y que sirve para beber líquidos -indicó-. Un día no muy lejano podría ocurrir que yo piense en chino y usted lo sienta de inmediato en español.

En ningún caso se trata de leer los pensamientos de las personas, subrayó Dugan, y añadió que nadie tiene derecho a hacerlo. “Cuando uno hace fotos, muestra a los demás solamente algunas. Esto es lo mismo: las personas tienen muchos pensamientos y deciden compartir solamente algunos de ellos”, ejemplificó. Únicamente serían captados este tipo de pensamientos, que se transmiten al centro del lenguaje, indicó.

Facebook no es la única empresa que está trabajando en esto. El multimillonario y visionario Elon Musk investiga cómo conectar el cerebro humano con las computadoras.

Más innovaciones

Otro de los proyectos de la división de innovación “Edificio 8” de Facebook, que encabeza Dugan, es la posibilidad de “oír” con la piel. La experta mostró un video de una prueba con una mujer que podía reconocer palabras en base a vibraciones de un aparato en el brazo. En una hora consiguió aprender el “vocabulario” disponible, de nueve palabras.

De todos modos, Facebook ha centrado sus esfuerzos en la realidad virtual con dos nuevos modelos de cámaras de 360°. El fundador de la compañía, Mark Zuckerberg, confía en el futuro de la realidad virtual (VR) y compró hace tres años la compañía Oculus, pionera en el desarrollo de lentes VR.

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