CIENCIA - PREMIO NOBEL DE FISICA

El ribosoma, una estructura donde se sintetizan las proteínas

Punto de vista. Por Raúl Raya, Investigador CERELA - CONICET.
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El Nobel de química 2009 les fue otorgado a los estadounidenses Venkatraman Ramakrishnan y Thomas Steitz y la israelí Ada Yonath por sus estudios sobre la estructura y la función del ribosoma, que es una estructura intracelular donde se sintetizan las proteínas. Los científicos galardonados determinaron mediante estudios cristalográficos de alta resolución las estructuras tridimensionales de las dos subunidades ribosomales, en forma aisladas o en complejos con otras moléculas (entre ellas, diversas clases de antibióticos que tienen como blanco de acción a los ribosomas). Esos estudios permitieron describir cómo se forman, regulan y trafican en los ribosomas las nuevas proteínas sintetizadas (para los lectores interesados, en la página www.weizmann.ac.il/sb/faculty_pages/Yonath/home.html se pueden apreciar los modelos moleculares propuestos), así como determinar la selectividad y modo de unión a los ribosomas de una docena de antibióticos, lo que permitiría establecer el modo de acción de los mismos, los mecanismos de resistencia a antibióticos generados en las bacterias patógenas, así como diseñar nuevos antibióticos basados en la estructura de los ribosomas.

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